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RELATÓRIO DE FRATERNIDADE 2021

Roteiro para o futuro

As Casas Maçônicas da Califórnia embarcam em um plano para os próximos cem anos.

By Laura Benys

O seguinte é parte do Relatório da Fraternidade Masons of California 2021. Baixe o relatório completo em PDF SUA PARTICIPAÇÃO FAZ A DIFERENÇA, ou veja todas as histórias SUA PARTICIPAÇÃO FAZ A DIFERENÇA.

Em 2018, Gary Charland, presidente e CEO da Casas Maçônicas da Califórnia, colocou cada membro de seu conselho de administração em carrinhos de golfe e os levou em um passeio improvisado pelo campus de Union City. Não foi bonito. “Eu especificamente me certifiquei de que atingíssemos todos os obstáculos na estrada”, diz Charland agora com uma risada. Havia muitos. Ele também apontou as coisas que estavam faltando, ou seja, calçadas e passarelas para pedestres. Em um campus conhecido por sua beleza natural, não havia uma maneira fácil de os moradores aproveitarem o ar livre. Charland se certificou de que os membros do conselho também notassem isso. 

Então ele os trouxe para dentro. Ele apontou ladrilhos rachados e espaço desperdiçado. Ele era implacável. Finalmente, ele se voltou para o desafio de cuidar de uma população envelhecida e o que isso significava para as Casas Maçônicas da Califórnia pelos próximos 10, 20 ou 100 anos. Ele voltou para uma frase que ele aprendeu de vários grandes mestres do passado: The Masonic Homes é a jóia da coroa da Maçonaria da Califórnia. Os serviços de atendimento clínico, cultura e suporte nas Casas Maçônicas estão entre os melhores do setor. Mas todo esse bom trabalho depende da infraestrutura. E que precisava de grandes atualizações. A joia precisava de polimento.  

Logo depois, o conselho votou pela adoção de um plano ambicioso para atualizar os Lares Maçônicos. A primeira fase foi intitulada Roteiro: 2020. A fraternidade concordou, com os membros doando US$ 4.7 milhões para as Casas Maçônicas ao longo de três anos por meio da campanha Let's Write the Future, que arrecadou um total de mais de US$ 7.5 milhões.

Hoje, os resultados desse plano estão surgindo. A maioria dos maiores elementos foi concluída ou está em fase de conclusão. E apesar de todas as atualizações visíveis, talvez o maior impacto desse trabalho seja este: durante anos, a lista de espera para se mudar para os Lares Maçônicos ficou em torno de dois anos e meio. Agora, é zero. 

Cuidados avançados, agora mesmo

Cerca de sete em cada dez pessoas com mais de 65 anos precisarão de algum tipo de cuidado de longo prazo à medida que envelhecem. Essa é uma fatia maior da população do que nunca. E à medida que a expectativa de vida aumenta, a geração baby boomer exigirá níveis ainda mais altos de assistência. O plano mestre das Casas Maçônicas aborda ambas as demandas: mais residentes e cuidados mais avançados. 

“Precisamos dar às pessoas a capacidade de progredir nos níveis de atendimento”, explica Charland. Para fazer isso, o MHC reequilibrou a quantidade de vagas que oferece para residentes em ambientes de vida independente, em comparação com aqueles em ambientes de vida assistida, cuidados com a memória e ambientes de enfermagem qualificados. Além disso, cada um desses espaços passou a ser adaptado para atender às necessidades exclusivas de cada modelo de atendimento. 

Gráfico descrevendo o número total de leitos por designação nas Casas Maçônicas da CalifórniaNo campus de Union City, isso incluiu grandes reformas nos edifícios Adams e Wollenburg. Ambos foram construídos na década de 1960 e quase não foram tocados desde então. Agora, reformas radicais os trouxeram à tona – e mais um pouco. As atualizações de Adams foram concluídas neste inverno, fazendo a transição do edifício de uma mistura de vida independente e assistida para vida exclusivamente assistida. Todos os quartos dos residentes são agora acessíveis à ADA e foram remodelados para maximizar a luz natural e conectar-se a novas áreas comuns convidativas. Um espaço de jantar ao ar livre atualizado faz fronteira com uma horta comunitária. Outras áreas foram transformadas em um pub comunitário e cinema. 

Ao lado, o edifício Wollenburg está a caminho de reabrir no outono de 2022, com espaços novos e aprimorados disponíveis para aqueles que precisam de cuidados especializados de memória ou assistência nas necessidades do dia-a-dia. À medida que o número de residentes que necessitam de cuidados relacionados a problemas de memória, incluindo Alzheimer e outras formas de demência, continua a crescer, a necessidade de instalações voltadas para aqueles que lidam com perda de memória se expandiu. Para acompanhar, os quartos compartilhados do Wollenburg estão sendo reformados em suítes privativas maiores e mais confortáveis. Dois andares adicionais do edifício foram projetados para se adaptar ao cuidado da memória conforme necessário. Isso significa que certos recursos, como a capacidade da equipe de proteger as portas remotamente para evitar perambulação, podem ser ativados, se necessário. Como o diretor clínico Joseph Pritchard explica: “Crescemos à medida que nossos residentes crescem”. 

Em ambos os edifícios, as salas privadas estão agora agrupadas em torno de espaços partilhados, tornando é fácil desfrutar da comunidade e da privacidade. Vários moradores já haviam solicitado esse tipo de montagem, conhecida como “modelo de bairro”. Também é uma prática recomendada do setor. 

Nova construção para necessidades crescentes

Logo abaixo da colina em Union City, abaixo da comunidade de vida independente de Acacia Creek, talvez o elemento mais significativo do plano do campus tenha sido revelado em outubro. O novíssimo prédio de dois andares, apelidado de Pavilhão das Casas Maçônicas, disponibiliza 28 leitos para moradores que necessitam de serviços de vida assistida e cuidados especializados de memória. O Pavilhão está aberto a maçons e não maçons, incluindo familiares que anteriormente não se qualificavam para morar nas casas maçônicas. Agora, como Casas Maçônicas e Riacho da Acácia os residentes progridem para níveis mais altos de atendimento, eles têm esses recursos a poucos passos de distância.

Dentro de um mês da abertura do Pavilhão, vários moradores das Casas Maçônicas e Acacia Creek já haviam se mudado. Cuidado. “Quando o Pavilhão abriu, foi a luz no fim do túnel”, diz Pritchard. “Quando a moradora viu o espaço, se apaixonou. Ela tem acesso a um lindo jardim. Ela tem atividades orientadas, com pessoas que a buscam em seu quarto para garantir que ela não se perca. Há toda essa experiência que ela não conseguiria em nenhum outro lugar.” 

Em Covina, há uma luz semelhante no fim do túnel. Em breve, um nova unidade de enfermagem qualificada abrirá no campus. A enfermagem qualificada é o nível mais alto de atendimento e requer um ambiente médico. Até agora, os moradores de Covina que precisavam desse nível de atendimento tinham que se mudar para fora do campus para recebê-lo. Com a inauguração do novo prédio, eles podem permanecer na comunidade onde construíram sua vida enquanto recebem os serviços de que precisam. Já há 17 pessoas na lista de espera. “Não precisaremos mais separar um marido de sua esposa, uma viúva de seus amigos”, diz Charland. É algo que os líderes dos Lares Maçônicos e a fraternidade em geral desejam há muito tempo. “Os maçons da Califórnia devem estar muito orgulhosos. Poucas organizações sem fins lucrativos estão investindo em novos edifícios em nosso setor”, diz Pritchard. Através do plano diretor do campus, as Casas Maçônicas acabaram de construir duas. 

Espaços ao ar livre, o MHC Way

Hoje em dia, quando Charland dirige para o trabalho, ele vê os moradores passeando pelas novas calçadas e relaxando nos mirantes panorâmicos. Seu favorito deles parece para o oeste, sobre a Baía de São Francisco. Antes era um estacionamento sem uso, ocupado por um compactador de lixo. Um memorial dos veteranos está sendo construído no coração do campus. Outros pátios foram transformados de pavimento em ruínas em espaços ao ar livre atraentes, prontos para inaugurar uma era pós-pandemia de reuniões comunitárias.

Algumas dessas mudanças vieram diretamente de funcionários e moradores: em 2018, os moradores do campus reuniram todos para um concurso inspirado no reality show Shark Tank, onde eles apresentaram suas ideias para melhorias no campus. Do paisagismo nativo à substituição de uma escada frágil, as ideias vencedoras acabaram no roteiro do plano do campus.

Esse tipo de propriedade é incorporado ao ethos da equipe, conhecido como Masonic Homes Way, diz Charland.

“O plano diretor do campus mudou o jogo”, diz ele. “Todos os nossos funcionários estão muito orgulhosos de quão longe chegamos. Ganhamos a reputação de sermos líderes na indústria. E ver a diferença que podemos fazer na vida de nossos moradores, é disso que se trata.”

Os ajudantes

Os atendimentos por meio do MCYAF continuam subindo.

Grão-Mestre Jeffery Wilkins, esposa Liz e diretora executiva do MCYAF Kimberly Rich.

Os últimos dois anos foram um período de crescimento sem precedentes para a Centro Maçônico para Jovens e Famílias. Desde a transição para um modelo quase totalmente virtual em 2020, a organização atende a um número cada vez maior de clientes que precisam de assistência educacional, terapia e serviços de bem-estar emocional.

O resultado foi uma explosão em seu número de casos. Em 2021, a organização atendeu 1,372 pessoas. Grande parte do crescimento foi atribuído ao alcance das Casas Maçônicas, onde o MCYAF ofereceu visitas virtuais para residentes e programas de bem-estar para funcionários, bem como esforços para levar serviços a membros das ordens de jovens maçônicos. Isso incluiu centenas de horas de sessões individuais de suporte de bem-estar, reuniões de planejamento e suporte a crises. Diz a diretora executiva Kimberly Rich: “Estamos arrasados. Isso é algo ótimo que saiu da pandemia. No passado, era caro e difícil alcançar tantas pessoas. Agora, mais pessoas podem acessar nossos serviços e obter a ajuda de que precisam.”