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RELATÓRIO DE FRATERNIDADE 2022

Olhando para fora, olhando para dentro

Em 2022, os maçons da Califórnia começaram a mostrar ao público o que é a fraternidade. 

By Ian A. Stewart

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Aqueles que conhecem melhor Chay Wright sabem que ele é um homem criativo, curioso e espiritual. Amigável, equilibrado e artístico. O que muitos não sabiam era que ele também é maçom - até que ele veio e disse isso.

Neste verão, Wright, músico e membro de três lojas em Los Angeles, incluindo Beverly Hills Nº 528, estava entre as dezenas de maçons da Califórnia que foram às redes sociais para declarar sua filiação usando a hashtag #ImAMason e para explicar o que eles obtêm da Maçonaria - algo que por gerações tem sido uma fonte de imensa confusão e desinformação entre os membros e o público em geral. Para a postagem de Wright, ele filmou um pequeno vídeo de seu estúdio de gravação de áudio. “Quando as pessoas descobrem que sou maçom, geralmente vem a pergunta: 'O que é um maçom?'”, começou Wright. Ele continuou. “Um maçom é um homem que constrói a jornada de sua vida sobre uma base de princípios e moral.”

Logo, as respostas começaram a chegar. “As pessoas diziam: 'Nunca ouvi a Maçonaria ser articulada dessa maneira'”, diz Wright. “A maioria das pessoas disse, basicamente, que eu descrevi a Maçonaria fazendo pelo meu personagem é quem eles sabem que eu sou.”

Esse tipo de troca franca e aberta era cada vez mais comum entre os maçons da Califórnia e o público em geral em 2022, um ano em que a fraternidade fez grandes esforços para aumentar a consciência positiva da Maçonaria. Seja online, pessoalmente ou por meio da mídia, a ideia era mostrar quantas pessoas têm maçons em suas redes e incentivar os membros atuais a se sentirem à vontade para falar sobre suas experiências com outras pessoas. Talvez isso tenha ficado mais evidente durante a campanha #ImaMason de duas semanas, que alcançou mais de 2.8 milhões de pessoas no Facebook e no Instagram.

Esses esforços reverberaram de maneiras grandes e pequenas - desde ajudar a introduzir uma nova geração de iniciados na fraternidade, até algo tão simples quanto ver um “curtir” em uma postagem do Facebook com tema maçônico.

Falando sobre a Maçonaria

A necessidade de os membros se sentirem à vontade para falar abertamente sobre a Maçonaria surgiu como uma prioridade significativa nos últimos dois anos, durante os quais a organização se propôs a cumprir seu Plano de Fraternidade 2025. No contexto de uma queda significativa no número de membros durante a pandemia – muitas por meio de suspensões, mudanças de estado ou morte – simplesmente manter níveis semelhantes de membros nos anos futuros exigirá um aumento significativo de novos iniciados. A pesquisa mostrou consistentemente que as perspectivas primeiro aprendem sobre a fraternidade das pessoas mais próximas a elas - familiares, amigos e colegas. E, no entanto, a maioria dos membros diz que não se sente à vontade para falar sobre a Maçonaria com pessoas próximas a eles, muitas vezes sob a crença incorreta de que estão proibidos de fazê-lo.

Ao ajudar os membros a discutir a fraternidade com seus amigos e familiares - e dando-lhes as ferramentas para fazê-lo com confiança e precisão - a esperança é que eles inspirem a próxima onda de maçons a dar o primeiro passo em direção à loja.

É por isso que, em maio de 2022, a Grande Loja produziu um novo guia para perguntas frequentes sobre a fraternidade, seus requisitos de associação e outros fundamentos. Até o momento, mais de 13,000 cópias foram impressas e distribuídas para maçons, lojas e prospectos, com mais de 1,000 downloads digitais feitos na web.

Além de criar recursos para os membros atuais servirem melhor como embaixadores fraternos, a Grande Loja também desenvolveu um novo conteúdo online voltado para não membros interessados ​​em aprender mais sobre a Maçonaria. Uma série de novas páginas da Web dinâmicas para clientes em potencial (respectivamente intituladas O que é a MaçonariaTornando-se um maçomHistória da Maçonaria) foram lançados durante o verão, juntamente com vários artigos sobre tópicos frequentemente pesquisados ​​relacionados à Maçonaria. Durante a Comunicação Anual no outono, os visitantes e transeuntes do Templo Memorial Maçônico da Califórnia em San Francisco - que hospeda quase um quarto de milhão de pessoas a cada ano - encontrou códigos QR com links para novos conteúdos sobre a história do edifício e sua importância para a Maçonaria na Califórnia. No geral, o tráfego para a página inicial da Grande Loja (freemason. org) aumentou quase 260 por cento desde a primavera até o verão. Como resultado desses esforços, o tráfego de pesquisa orgânica – ou seja, pessoas naturalmente direcionadas ao site por meio de uma pesquisa na Web, em vez de um anúncio pago – aumentou mais de 400% no mesmo período. 

As pessoas de fora da fraternidade sempre tiveram dúvidas sobre a Maçonaria. Mais do que nunca, em 2022, os maçons da Califórnia estavam melhor posicionados para fornecer essas respostas.

Um guia simples para alvenaria

 

Baixe uma versão digital do livreto, cheio de perguntas e respostas diretas sobre a fraternidade.

Baixe um pdf deste livreto:
freemason.org/openingthedoor 

Alcançando novos membros

Talvez o mais impactante desses esforços tenha sido o primeiro esforço de conscientização online da fraternidade. O programa multifacetado envolveu, primeiro, a campanha #ImaMason para ativar os membros atuais a postar mensagens em suas contas de mídia social explicando o que a Maçonaria significou para eles. Além disso, uma campanha subsequente foi lançada para conectar prospects interessados ​​a mais informações sobre a Maçonaria e lojas próximas a eles. 

Essa campanha de 10 semanas foi entregue a mais de 1.16 milhão de pessoas em Bay Area, Central Valley, Los Angeles e San Diego, principalmente no Instagram e no Facebook. Aqueles que responderam à mensagem foram encaminhados para sua loja local ou conectados com representantes do departamento de Serviços aos Membros da Grande Loja, que poderiam responder a perguntas e encaminhá-los a uma loja. Enquanto isso, a Grande Loja reforçou sua equipe de desenvolvimento de membros, trazendo um novo conselheiro para servir de elo entre os candidatos e os oficiais da loja e para ajudar os candidatos interessados ​​a iniciar sua jornada maçônica.

Por fim, esse esforço levou a que cerca de 1,600 novos clientes em potencial fossem conectados a lojas em todo o estado. E essas novas perspectivas foram distribuídas uniformemente, com quase 85% de todas as lojas no estado tendo pelo menos uma perspectiva indicada a elas - e quase todas essas lojas vendo várias perspectivas. 

Os códigos QR postados dentro e fora do California Masonic Memorial Temple guiam os espectadores para informações sobre a Maçonaria.

Essa onda de interesse é um bom presságio para a futura adesão à fraternidade. (Desde 1988, a Grande Loja da Califórnia teve apenas mais de 2,000 novos iniciados em um ano uma vez.) Isso é particularmente bom, pois o preço da pandemia na fraternidade ficou mais claro em 2022. 

Considere: No início da pandemia, em março de 2020, a fraternidade estava a caminho de um ganho líquido de membros pela primeira vez em quase 60 anos. Com as lojas fechadas durante grande parte daquele ano, no entanto, o número de membros permaneceu praticamente estável. À medida que a paralisação se estendeu e as inscrições para diplomas foram suspensas durante grande parte de 2021, a fraternidade não conseguiu fazer novos membros. Enquanto isso, as suspensões por falta de pagamento de quotas — combinadas com a rotatividade normal de membros (mortes, falecimentos, expulsões) — criaram uma perda líquida entre 3,000 e 4,000 membros, um pouco menos de 10% de toda a fraternidade. 

A boa notícia é que as coisas estão melhorando. Graças em parte à campanha de conscientização, além do acúmulo de candidatos atrasados ​​​​pela pandemia começando a progredir nas graduações, 2022 viu um salto significativo nas graduações de Aprendiz. Isso deve continuar: em dezembro de 2022, uma pesquisa com a liderança da loja descobriu que quase 75% de todas as lojas tinham pelo menos um cliente em potencial on-line progredindo em direção a um aplicativo. 

Isso pode muito bem fazer de 2023 o ano do grau de Aprendiz. No entanto, um aspecto igualmente importante da equação de associação da fraternidade é manter os membros atuais. As suspensões, que dispararam durante a pandemia, continuam teimosamente altas (mais de 1,400 em 2022). Além disso, aqueles que estão sendo suspensos têm um mandato médio de 32 anos como membros da fraternidade - em outras palavras, são maçons de longa data e altamente comprometidos. Em muitos casos, as suspensões são resultado de questões administrativas, como mudança de endereço, e os membros nem sabem que foram suspensos. Quase três quartos dos membros suspensos dizem que esperam voltar a ter uma boa posição. 

Para esse fim, o programa de restauração de membros, lançado pela primeira vez em 2020, está facilitando o retorno desses membros por uma taxa fixa e simples. Em 2022, mais de 400 membros foram restaurados por meio do programa. E um novo sistema centralizado de pagamento online de quotas mostrou resultados promissores. As lojas que usam o sistema on-line viram 12% mais membros pagarem suas dívidas em dia em comparação com aqueles que ainda preenchem cheques em papel diretamente ao secretário da loja. 

A pandemia foi um revés significativo para a adesão geral à fraternidade. Mas com programas para fortalecer o pipeline de membros em cada estágio do funil - e com os próprios maçons liderando o esforço - o futuro finalmente parece brilhante.

Olhando para o futuro

Como foi para tantas lojas, o ano passado foi movimentado em Claude H. Morrison nº 747 no bairro Imperial Beach de San Diego. A pousada iniciou incríveis 18 novos Aprendizes em 2022, o maior número do estado. Combinado com um excesso de conferências de segundo e terceiro grau que foram adiadas durante a pandemia, o resultado foi uma agenda lotada. “Estávamos fazendo graduações quase todas as semanas”, diz Michael Peralta, que atuou como mestre da loja em 2022. 

Como o calendário se aproxima de 2023, também não há trégua para o lodge. No início de janeiro, a loja tinha mais 10 peticionários aguardando diplomas, além de outros 10 candidatos alinhados atrás deles. 

“Não posso nos comparar com outras lojas, mas em meu mandato como mestre, realmente nos concentramos em [dar atenção aos] nossos candidatos”, diz Peralta. “Tentamos entreter as pessoas que vêm ao nosso lodge. Se uma pessoa aleatória vier, conversamos com ela, respondemos às suas perguntas.” 

Mas Peralta diz que o principal fator de adesão continua sendo o boca a boca. Os membros da loja são abertos sobre a Maçonaria, diz ele. Eles conversam com amigos, primos e colegas de trabalho sobre o que a pousada significa para eles. Como resultado, esses conhecidos curiosos tornam-se visitantes do lodge. E os visitantes se tornam peticionários. E os peticionários tornam-se membros. E os membros se tornam embaixadores, iniciando o ciclo novamente. 

Dessa forma, diz ele, a Maçonaria na Califórnia continua avançando, mudando e evoluindo como um testemunho vivo de suas tradições atemporais.

blake verde

Faces da Fraternidade: Blake Green

Conselheiro de aumento de sócios, Mestre em Sacramento nº 40

Você pode nos contar mais sobre sua função como consultor de desenvolvimento de membros, conectando clientes em potencial a lojas? Meu papel como conselheiro de associação é fornecer às pessoas interessadas na Maçonaria as informações de que precisam e, se desejarem prosseguir, conectá-las a uma loja local para iniciar sua jornada. Sou o proverbial Virgílio, orientando os clientes em potencial em sua jornada, desde o interesse inicial até o encontro com sua nova loja.

O que você acha mais gratificante no trabalho? A Maçonaria teve um impacto tremendo em minha vida e gosto de poder conversar com as pessoas sobre as incríveis possibilidades que “bater na porta” pode proporcionar. Ser capaz de acompanhar mais tarde e descobrir que alguém que indiquei agora é um membro feliz de uma loja é a verdadeira recompensa do cargo. Sou capaz de causar impacto na vida de outra pessoa, bem como trazer membros novos e engajados - e possivelmente de longo prazo - para as lojas. Eu acredito que a prospecção bem-sucedida é a força vital da fraternidade.

O que o torna adequado para esse tipo de trabalho? Tenho experiência nesta função em minha própria loja, Sacramento No. 40, onde chego a todos os clientes em potencial e respondo às suas perguntas. Agora, posso realizar o mesmo trabalho em uma base mais estadual.

Qual é a sua memória favorita na Maçonaria? Teria que ser minha primeira vez como mestre para uma cerimônia de terceiro grau, quando pude elevar meu bom amigo como Mestre Maçom após guiá-lo em sua iniciação.

Cada alojamento pode se beneficiar pensando verdadeiramente na impressão que deixam em alguém. Apenas por serem diligentes e acolhedores, eles já estão proporcionando a experiência fraternal que a Maçonaria promete.

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