RELATÓRIO DE FRATERNIDADE 2021

Iluminando o Caminho

Mesmo em um ano de desafios sem precedentes, a Maçonaria continuou a mostrar um caminho a seguir para seus membros e suas comunidades. 

By Ian A. Stewart

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O seguinte é parte do Relatório da Fraternidade Masons of California 2021. Baixe o relatório completo em PDF plítica de privacidade , ou veja todas as histórias plítica de privacidade .

O ano passado foi, sem dúvida, de profundas mudanças. À medida que pessoas, empresas e organizações em todo o mundo começaram a vislumbrar um mundo pós-COVID, foram feitas perguntas em todos os setores sobre como seria o retorno à vida comunitária. Que aspectos de nossas vidas voltariam, magicamente, para se parecerem com o mundo que deixamos em março de 2020? Quais partes seriam alteradas para sempre pelo COVID-19? E essas mudanças poderiam ser não apenas reativas, mas proativas? Como podemos sair da pandemia com sistemas melhores, mais fortes e mais resilientes? 

Claramente, as respostas a essas perguntas ainda estão sendo escritas. Mas à medida que os maçons da Califórnia viram a página em mais um ano, alguns insights valiosos já estão entrando em foco. “O jogo mudou”, diz Mark Nielsen, inspetor distrital da área de San Diego, ex-oficial da Grande Loja e mestre de Murrieta Nº 869. “Os últimos dois anos nos forçaram a olhar para tudo o que fazemos.” 

E isso, diz ele, é uma coisa boa. Em um ano que viu a retomada dos eventos presenciais das lojas, foi exatamente esse tipo de introspecção que os líderes das lojas dizem ter posicionado a fraternidade para o sucesso no futuro. 

Agitando de volta à vida

A partir de maio de 2021, os lodges da Califórnia foram novamente autorizado a retomar as reuniões presenciais, com várias precauções de saúde em vigor. Isso quebrou uma série de 15 meses durante os quais as lojas maçônicas do estado essencialmente ficaram escuras, a pausa mais longa na história da Califórnia. Para muitas lojas, o retorno foi motivo de comemoração e uma chance de voltar às atividades que sempre significaram tanto para seus membros. “Foi bom”, diz Marcial Gullem Jr., mestre de loja da Modesto nº 206, uma das primeiras lojas a se reagrupar. “Eu estava esperando muito tempo por este dia.” 

Em julho, cerca de três quartos dos alojamentos pesquisados ​​voltaram a sediar pelo menos alguns eventos presenciais. (Outras adiaram seu retorno às Lojas até que um quórum pudesse se reunir.) Em dezembro, quase dois terços de todas as Lojas haviam realizado pelo menos uma outorga de grau – e em muitos casos, várias delas. (Um terço das pousadas disse que recebeu pelo menos quatro graus desde o verão de 2021.) Em pousadas como Redlands Nº 300, acúmulos consideráveis ​​de clientes potenciais se acumularam durante a pandemia. Uma vez que pudessem retomar a reunião, isso significava enfrentar uma onda de demanda. Diz Thad Coffing, um inspetor distrital no condado de San Bernardino: “Há muito entusiasmo, muita empolgação por voltar”. 

Essa demanda se reflete nos números de membros. De 1º de julho até o final de 2021 (aproximadamente quando as lojas retomaram os graus), 647 novos maçons foram iniciados na fraternidade; outros 350 foram passados ​​para Companheiros; e 279 foram criados como Mestres Maçons. No final do ano fraterno, o número total de membros era de 42,037 – uma queda de cerca de 2,500 pessoas desde o início da pandemia. No entanto, à medida que as lojas se recuperam e continuam a enviar inscrições, reunir-se com clientes em potencial e realizar cerimônias de graduação, espera-se que esse declínio se estabilize. Nesse ponto, os líderes dizem que a adesão deve corresponder mais à trajetória pré-COVID da fraternidade, que havia está no caminho certo para o aumento de sócios ano após ano. Isso não acontecia desde 1964, mas de repente está ao nosso alcance. 

Além de simplesmente conferir diplomas, a retomada das reuniões presenciais permitiu que outros eventos maçônicos queridos retornassem, principalmente a Comunicação Anual. Usando máscaras faciais e pulseiras codificadas por cores para indicar seu nível de conforto para contato físico, 1,004 maçons e seus familiares se reuniram no California Masonic Memorial Temple em outubro para votar na legislação e testemunha Jeffery M. Wilkins ser instalado como o 172º Grão-Mestre dos Maçons na Califórnia. 

Reescrevendo o calendário

Foi nessa Comunicação Anual que uma das mudanças mais significativas na Maçonaria da Califórnia na história recente foi acordada. Graças à legislação recém-aprovada, as lojas agora têm permissão para realizar reuniões declaradas com menos frequência do que a programação mensal tradicional, embora não menos de quatro vezes por ano. 

Isso não aponta para qualquer diminuição da Maçonaria acontecendo no estado, no entanto. Muito pelo contrário: as lojas mais a favor de tal movimento vislumbram um calendário de eventos mais animado e denso, centrado em reuniões imperdíveis (embora menos frequentes). São as sessões de negócios práticas, muitas das quais são fáceis de replicar on-line e adicionam pouco à experiência do membro médio, que estão sendo reduzidas. Diz Nielsen, cuja Novus Veteris Lodge Nº 864 está entre os que estão fazendo a transição para reuniões trimestrais: “Agora temos a oportunidade de fazer perguntas como, precisamos de uma sessão de planejamento? Ou uma noite de irmãos ou uma noite de família? Ao não enfatizar as sessões mensais de negócios, a pousada “tem uma oportunidade maior de definir quem somos e o que queremos gastar nosso tempo fazendo”. 

Diz Jordan Yelinek, o grande secretário assistente e diretor da Grande Loja de serviços para membros e desenvolvimento de lojas: “Acreditamos firmemente que as lojas conhecem melhor suas necessidades. Para alguns, reunir-se todo mês não é o melhor.” 

At Templum Rosae Nº 863, outra loja passando para uma programação trimestral, o calendário de 2022 está lotado. Durante cada um dos quatro meses em que eles sediarão suas reuniões trimestrais, que incluem todas as conferencias de diplomas, a pousada também sediará práticas rituais semanais. Os períodos entre esses meses ainda incluirão todas as noites, jantares e outros eventos dos lodges existentes. Como um membro diz: “As reuniões de negócios ainda acontecerão, mas não são negócios como de costume”. 

Acima:
Os membros do Modesto nº 206 celebram sua primeira reunião presencial, em maio de 2021.

Fazendo grandes perguntas

Longe de representar apenas uma mudança de procedimento, a cadência de reuniões recém-permitida reflete uma nova abordagem para a Maçonaria na Califórnia – e uma nascida de uma séria busca da alma da era COVID. O tempo longe da loja permitiu que os líderes das fraternidades considerassem quais partes da experiência dos membros eram mais importantes e quais poderiam ser dispensadas. “Trata-se de entender o que é importante para o maçom moderno”, diz Nielsen. 

A pandemia viu Lojas na Califórnia ganham vida como nunca antes. Desde a realização de campanhas de roupas até a realização de evangelismo para viúvas, idosos e necessitados, as lojas maçônicas da Califórnia demonstraram seu compromisso com os mais elevados ideais de fraternidade e alívio. Em vez de adormecer, as lojas da Califórnia usaram o fechamento para mostrar como é a Maçonaria em ação e identificar as maneiras pelas quais a Maçonaria é relevante para o mundo de hoje e de amanhã. 

Agora, à medida que mais lojas reabrem e começam a traçar seu futuro, esses princípios de fraternidade e liderança estão servindo como um grito de guerra para a fraternidade em geral. Grão-Mestre Wilkins, ao assumir o cargo, declarou seu tema para o ano “criar liderança”, com ênfase na construção de lojas maçônicas e apoio a líderes comunitários e cívicos dentro de suas fileiras. Alguns desses esforços já começaram, com novas abordagens sendo adotadas por muitos comitês da Grande Loja. o Fundação Maçônica da Califórnia, também renovou seu foco na liderança comunitária por meio de esforços, incluindo o Comitê Consultivo de Educação Pública e campanhas filantrópicas como Masons4Mitts, que está ajudando a formar uma nova geração de líderes de fraternidades. “Queremos que os membros saibam que, se eles têm esse fogo e essa motivação, queremos que eles se envolvam”, diz Carlos Diez, membro do Escadaria de Salomão nº 357, inspetor distrital e membro do Comitê de Liderança da Grande Loja. 

Os benefícios de apoiar os líderes dentro da fraternidade são numerosos, diz Diez, e de acordo com as prioridades delineadas no Plano de Fraternidade 2025. Ao encorajar pessoas de diferentes origens para cargos de liderança e ajudá-los a prosperar nessas funções, a organização pode cumprir seu compromisso de promover a diversidade e a harmonia, um dos temas centrais do plano, e ganhar com a perspectiva deles. Enfatizar a liderança também ajuda a fraternidade a expandir seu alcance para além das portas da loja, outro pilar do Plano 2025, colocando os membros em contato com os tomadores de decisão em sua comunidade. Esse tipo de parceria, evidente em campanhas como a celebrações anuais do Mês das Escolas Públicas, conscientizar o público sobre os valores da fraternidade, a chave final do plano 2025. 

Os últimos dois anos afetaram a todos nós. E as lojas da Califórnia mudaram e se adaptaram aos tempos. Não importa o que aconteça, a Maçonaria continuará sendo uma força para o bem na vida de seus membros e de suas comunidades. Como diz Nielsen, “o como da Maçonaria mudou - como a vemos e como fazemos - mas o porque nunca vai mudar."

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Acima:
Jeffery Wilkins, da Mosaic Lodge No. 218 em Livermore, recebe o martelo como Grão-Mestre dos Maçons na Califórnia.