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RELATÓRIO DE FRATERNIDADE 2021

Líderes procurados

Em um ano clamando por liderança, os maçons da Califórnia se intensificaram.

By Ian A. Stewart

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O seguinte é parte do Relatório da Fraternidade Masons of California 2021. Baixe o relatório completo em PDF aqui, ou veja todas as histórias aqui.

Para muitos, a vida na era do COVID começou a parecer familiar, se não exatamente confortável. E, ainda assim, olhando para trás nos últimos dois anos, pode ser surpreendente lembrar o quão incomum tudo isso é. Além da perda de vidas e da intrusão significativa em tantas vidas – perda de empregos, questões de cuidados infantis e escolaridade e assim por diante – a pandemia expôs e até ampliou as divisões dentro de nossas comunidades. As divisões financeiras, sociais e políticas que existem há muito tempo parecem inevitáveis ​​hoje. O COVID-19 não criou esses problemas, mas iluminou-os. 

O ano passado clamou por liderança. Com tantas das instituições em que confiamos estressadas até o ponto de ruptura, em grande parte foi deixado para os indivíduos ajudar a preencher as lacunas. Um dos aspectos mais animadores da pandemia foi ver as pessoas, grupos e comunidades que se uniram para encontrar maneiras de ajudar, grandes ou pequenas. Doando e entregando suprimentos para os moradores de casa. Organizar passeios para idosos receberem suas vacinas. Mentoring crianças embora este tempo inquietante. Doando dinheiro. 

Durante séculos, os maçons pregaram esse tipo de liderança servidora. É por isso que para cima e para baixo na Califórnia, individual Maçons e lojas maçônicas estiveram entre os primeiros e mais entusiasmados voluntários na luta contra o COVID-19. Agora, quase dois anos após a pandemia, as necessidades de nossas comunidades mudaram. Mas a necessidade de pessoas dispostas a sacrificar seu tempo, energia e dólares não o fez. Os maçons sempre foram vistos como líderes e, este ano, novamente provaram ser dignos dessa reputação elevada. 

As histórias de Maçons indo além são muitos, assim como as maneiras que eles descobriram ser úteis. Aqui, saudamos três membros cujas ações são notáveis ​​por si mesmas e, em muitos aspectos, emblemáticas da marca de liderança encontrada em nossas lojas maçônicas. 

O futurista

Lobo fred
Coachella Valley Nº 476

Pode parecer clichê, mas para Fred Wolf ainda é absolutamente verdade: nossos filhos são nosso futuro. É por isso que ele dedica tanto do seu tempo a apoiá-los, principalmente os alunos de comunidades carentes. 

Em 2016, Wolf, o secretário do lodge para Coachella Valley Nº 476, ajudou sua pousada a lançar o Prêmio de Excelência Benjamin Franklin, concedido anualmente a excelentes alunos locais e professores da escola. O prêmio não é estritamente baseado em acadêmicos; em vez disso, homenageia aqueles comprometidos em melhorar a si mesmos de acordo com os princípios maçônicos de temperança, fortaleza, prudência e justiça. A resposta ao prêmio foi esmagadora, com funcionários de todas as escolas do distrito aproveitando a chance de nomear seus alunos e funcionários para o prêmio. “Eles realmente não se importavam com prêmios monetários”, diz Wolf. “Eles ficaram felizes por serem reconhecidos.” 

A notícia sobre o prêmio da loja chegou aos funcionários do distrito escolar, e Wolf foi posteriormente convidado a se juntar ao conselho da Fundação do Escritório de Educação do Condado de Riverside e servir como embaixador da comunidade para o superintendente de escolas do condado. Junto com Pete Serbantes, outro maçom da Evergreen nº 259 que também atua no conselho de fundação, a dupla conseguiu trazer o Criando um leitor programa de alfabetização nas escolas do condado, muitas das quais se qualificam entre as mais carentes de recursos do estado. (Em todo o condado, quase 60% dos alunos de Riverside se qualificam para almoço gratuito ou a preço reduzido.) O departamento de educação ficou tão impressionado com o programa que gastou mais de US$ 30,000 de seu próprio dinheiro para expandir a presença da RAR no condado. 

Wolf não está sozinho como campeão do programa. Em todo o estado, o apoio da Masons ajudou o Raising A Reader a expandir para 739 salas de aula em 180 das escolas de menor desempenho do estado. Desde 2011, o Fundação Maçônica da Califórnia doou mais de US$ 3.5 milhões para o programa, tornando-o o maior doador do Raising A Reader's. A Fundação também distribuiu mais de US$ 643,620 em bolsas de estudo para estudantes merecedores em 2021. 

Neste outono, Wolf foi nomeado para presidir o Comitê Consultivo de Educação Pública da fraternidade no Inland Empire, onde ele trará sua energia e criatividade para o grupo. Além de seu trabalho com as escolas locais, Wolf também está envolvido em vários outros esforços para apoiar os jovens. Ele é um conselheiro para a organização sem fins lucrativos Aliança de cavalheiros, que fornece orientação e ajuda estudantes desfavorecidos do ensino médio a se qualificarem para bolsas de estudos na faculdade. Ele também ajudou a trazer o primeiro laboratório de informática para o Palm Springs Youth Center e continua envolvido com a organização, e por muitos anos ele deu aulas de boxe e artes marciais mistas para jovens. Wolf diz que seu envolvimento na Maçonaria ajudou a conectá-lo a pessoas e causas com as quais ele se relaciona – e vice-versa. “Para muitos desses grupos, eles percebem que, como maçom, trago muito para a mesa”, diz ele. 

Coachella Valley No. 476 também reflete esse compromisso com o serviço comunitário. Agora, a pousada está procurando expandir o Prêmio de Excelência Benjamin Franklin e encontrar financiamento externo para uma bolsa de estudos relacionada. Também participa de uma série de outras iniciativas locais de divulgação e educação. Isso, diz Wolf, deu ao lodge uma personalidade distinta com a qual seus membros se orgulham de contribuir. “Isso dá aos nossos membros uma razão para se hospedarem. Quando eles veem as coisas boas que estamos fazendo em nossa comunidade – nossa caridade e liderança por meio da servidão – isso os faz querer retribuir e vir para hospedar”, diz ele. “Além disso, nos divertimos muito fazendo isso.” 

O Treinador

Creston Whiting-Casey III
Washington nº 20

Creston Whiting-Casey pode se lembrar do momento exato em que ligou os pontos entre duas das paixões de sua vida. Foi seu terceiro ano como treinador voluntário de beisebol juvenil na South Sacramento George Sim League, que está associada ao Gigantes Juniores programa de beisebol, um programa de verão misto e não competitivo voltado para jogadores e famílias com poucos recursos. A maioria das crianças não possuía suas próprias chuteiras ou tacos, muito menos uma luva de beisebol. “Eu teria que explicar todo ano, isso não é um esporte de jeans”, ele brinca. 

Whiting-Casey chegou depois do treino um dia a um depósito para pegar um carregamento de luvas de beisebol doadas. Foi quando ele notou pela primeira vez o emblema do esquadro e do compasso gravado nas luvas de couro. “Eu nunca soube a conexão entre Masons4Mitts e Junior Giants”, diz ele. “Mas naquele ponto, eu estava tipo, 'Oh uau, este é um programa legítimo.' Eu sei que é um divisor de águas ter essas luvas e que grande benefício é deixar as crianças mantê-las no final do ano.” 

Desde então, Whiting-Casey tem sido um dos maiores fãs de Masons4Mitts. Com Junior Giants afastado para 2020 e com apenas algumas ligas de volta em funcionamento para 2021, ele assumiu as funções de co-capitão da equipe de arrecadação de fundos da área de Sacramento. “Foi emocionante porque me deu uma oportunidade, mesmo não sendo capaz de treinar, de ainda contribuir para a liga”, diz ele. Whiting-Casey mergulhou no papel com prazer. “Estávamos arrecadando fundos”, diz ele sobre sua equipe. 

Juntamente com o co-capitão Mauro Lara, Whiting-Casey organizou ligações de Zoom com lojas locais para passar o chapéu para o programa e persuadiu outros a fornecer incentivos de angariação de fundos equivalentes ao dólar. A dupla lançou uma campanha de e-mail e um plano de alcance pessoal. Eles fizeram seu arremesso nas Escolas de Instrução de Oficiais. Somente nas últimas duas semanas da campanha, sua equipe conseguiu arrecadar mais de US$ 1,000 em doações de última hora. Eles até persuadiram o mestre da pousada Jared Yoshiki e Lara - ambos torcedores deslocados dos Dodgers que moram no país dos Giants - a doar US $ 500 em homenagem à vitória de sua equipe na World Series na temporada anterior.

Ao todo, a equipe aumentou as doações para a Masons4Mitts em 88% em relação a 2020, quase de volta aos níveis pré-pandemia. Em todo o estado, desde 2010, os maçons doaram mais de US$ 1.5 milhão para a Masons4Mitts, beneficiando os fundos comunitários do San Francisco Giants, Los Angeles Dodgers, LA Angels e San Diego Padres. Na maioria dos casos, os maçons são os maiores doadores individuais para esses programas.

Apesar de toda a criatividade e esforço que Whiting-Casey e companhia colocaram no esforço, foi sua conexão pessoal com o Junior Giants que serviu como seu maior ponto de venda. Por meio de sua experiência como treinador de crianças de 11 a 14 anos – a maioria pertencente a famílias de baixa renda – ele conseguiu dar um rosto aos dólares que estava levantando. “A maioria dessas crianças nem sabe segurar uma bola de beisebol”, diz ele. “Mas o ponto principal é que não é apenas beisebol. É um programa educativo.” De fato, o programa é modelado em quatro “bases” de desenvolvimento de caráter: confiança, integridade, liderança e trabalho em equipe. A cada semana, a prática inclui tempo para discussões em equipe sobre tópicos bem fora do jogo, de bullying a nutrição. “Isso dá às crianças a oportunidade de falar sobre coisas que não falam com seus pais”, diz ele. “E é aí que os maçons podem realmente se conectar ao programa, eu acho. Não é só a luva. É muito mais do que isso.”

A rede de segurança

Charlie Malear
Vale do Rio Kern Nº 827

Inão era a primeira vez na memória recente que incêndios florestais visitavam o Vale do Rio Kern. Seis anos atrás, o Erskin Fire destruiu 237 casas, incluindo as de cinco membros do alojamento local. Charlie Malear, secretário da Loja, foi um deles. 

Em agosto deste ano, um cenário semelhante estava se desenrolando. O fogo francês, que começou nas montanhas a nordeste de Bakersfield, estava ameaçando Kernville. meia dúzia de membros de Vale do Rio Kern Nº 827 estavam sob ordens de evacuação, incluindo o mestre Tom McKinney. 

Desta vez, o lodge entrou em ação. McKinney orientou o comitê telefônico da pousada a entrar em contato com todos os membros e viúvas da pousada, bem como os membros do capítulo da Estrela do Oriente que compartilham o prédio, formando uma rede para fornecer quartos vagos para aqueles que foram evacuados, bem como refeições e outros suprimentos. Os embaixadores da Loja direcionaram os membros e as viúvas para Camille Salinas, a pessoa responsável local pelos Serviços de Extensão Maçônica. Mas Malear, que é o inspetor do Distrito 526, queria ter certeza de que todos os recursos da pousada estavam sendo usados, incluindo o próprio prédio. “Chega até 110 graus aqui no verão”, diz Malear. “E na maioria das vezes, nosso salão de alojamento está vago.” 

Ele não era o único a pensar nesse sentido. Malear e outro membro cada um trouxe seus trailers de viagem para o estacionamento do alojamento para oferecer aos que foram evacuados. O tesoureiro da loja, Jeffrey Swartz, trouxe vários berços para a loja. Outros pegaram comida, café e suprimentos. Naquela noite, uma equipe de bombeiros que estava lutando contra o incêndio parou e pediu para acampar no chalé. 

Isso foi apenas o começo. Malear logo conseguiu que uma equipe de 20 bombeiros tomasse conta do salão do alojamento – não exatamente uma acomodação de quatro estrelas, mas uma enorme melhoria em relação a dormir ao ar livre com um calor de 100 graus. 

Cerca de uma semana depois, o fogo foi quase contido, e aqueles que foram evacuados puderam voltar para casa. Nenhum membro perdeu suas casas. Além disso, diz Malear, a pousada recebeu um curso intensivo para se oferecer como um recurso; na verdade, os bombeiros chegaram a um acordo para usar o alojamento como sede para quaisquer futuros incêndios florestais na área. 

Malear credita ao Ex-Grão-Mestre Russ Charvonia e aos membros da Equipe de Resposta a Emergências Maçônicas por ajudá-lo a navegar pelas aprovações e documentos relevantes, bem como Camille Salinas e MOS, que permaneceram em contato próximo o tempo todo, prontos para fornecer recursos extras. ter muitas dessas coisas, como o comitê de telefone, no lugar”, diz Malear. “Mas todos nós precisamos estar mais preparados. Esta é a Califórnia. Temos incêndios, terremotos. Essas coisas acontecem."