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Conheça o Grão-Mestre Randall Brill

O Grão-Mestre Randall Brill, de San Diego nº 35, explica seu amor pelos golfinhos – e sua visão de uma fraternidade maçônica em harmonia.

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Grão-Mestre Randall Brill, o grão-mestre dos maçons na Califórnia para 2022-23.

No domingo, 23 de outubro, o Grão-Mestre Randall Brill foi empossado como o mais alto oficial maçônico do estado – a coroação de uma longa carreira passada na Maçonaria. Além de ter servido como mestre de sua casa, San Diego Nº 35, Grão-Mestre Brill também atuou em vários comitês e conselhos da Grande Loja, bem como nos Conselhos Consultivos de Educação Pública e como vice-presidente do Fundação Maçônica da Califórnia. E, no entanto, por todo o seu trabalho dentro da fraternidade, Brill também desfrutou de uma carreira distinta - e colorida - fora da Maçonaria. Por exemplo, ele é um treinador de golfinhos especialista que ajudou a estudar sistemas de sonar subaquáticos para a Marinha dos EUA, além de ser um mágico amador realizado. (Apropriadamente, ele é um membro fundador da Taça Ye Olde e Ball Lodge Nº 880, uma loja recém-formada que se reúne no Magic Castle em Los Angeles.) Aqui, o Grão-Mestre Brill se apresenta e expõe sua visão para a fraternidade. (Ver As proclamações de 2023 do Grão-Mestre Brill aqui.)

Como você chegou à Maçonaria?
Lembro que meu pai sempre admirou muito os maçons, e acho que isso ficou comigo. Mas passei muitos anos pensando que você tinha que ser convidado, o que não é verdade. Quando me mudei para San Diego, passava todos os dias em frente ao Centro de Rito Escocês e pense sobre isso. Finalmente, eu estava no trabalho um dia e vi um colega usando um esquadro e compasso, e pensei, é isso. Isso é uma mensagem. Então, eu parei em um dia e encontrei meu alojamento, San Diego No. 35.

O que você ficou mais surpreso ao saber sobre a Maçonaria depois de ingressar?
Foi a sinceridade. As lições que você tira do ritual. As interações com os outros membros do lodge. Meu filho mais velho é agora um antigo mestre em Chicago, e quando ele foi criado para o terceiro grau, ele disse que uma das razões pelas quais ele queria se tornar um maçom era que ele havia observado uma mudança em mim. Ele achava que me tornar um maçom havia mudado minha personalidade e me tornado uma pessoa melhor. Isso realmente tocou meu coração, e eu sabia de onde veio.

O Grão-Mestre Randall Brill posa nesta foto dos anos 1980 com um dos golfinhos que ele ajudou a treinar no Zoológico de Brookfield. O Grão-Mestre Randall Brill passou a desenvolver tecnologias de sonar com a Marinha.
Com a ajuda de um golfinho chamado Nemo, Randy Brill provou uma teoria sobre a ecolocalização durante seu tempo na Chicago Zoological Society (1975-1989). Aqui, Brill posa à beira da piscina com Shana, o golfinho.

Você pode nos contar um pouco sobre o seu trabalho? Eu entendo que você passou muito tempo treinando golfinhos.
Eu estava terminando meu mestrado em psicologia e minha tese tinha a ver com o estudo de interações em grupo com um golfinho do rio Amazonas no Shedd Aquarium em Chicago. Isso realmente me interessou pelos animais, então fui ao zoológico de Brookfield porque eles tinham um grupo de golfinhos de nariz de garrafa e eu queria observar suas interações. , e basicamente 20 anos se passaram e eu me tornei o treinador principal do programa de golfinhos. Então, por fim, terminei o doutorado na Universidade Loyola e recebi uma oferta de emprego no Programa Naval de Mamíferos Marinhos no Havaí. Eu fiz mais 20 anos com a Marinha e me aposentei em 2009 e consegui um emprego como secretário geral do Rito Escocês em San Diego, e fiz isso por 10 anos, e depois me aposentei novamente em 2019 e fui marcado como o grande diretor júnior.

Para que exatamente você estava treinando golfinhos na Marinha?
Os animais da frota foram usados ​​para detectar nadadores e minas submarinas. Eles são muito bons nisso porque têm um sistema de sonar natural que é incomparável. Inferno, eles podem encontrar um quarto em uma praia de areia, desde que saibam o que procurar.

E suponho que você passou a realmente apreciar os animais.
Oh meu Deus, eles são ótimos. Golfinhos não discutem com você. Eles são inteligentes — simplesmente inteligentes. Não há dois iguais, e trabalhar com eles é uma experiência real. Abre seus olhos em termos de relacionamentos entre espécies.

OK, de volta à Maçonaria. Seu tema é “cumprir nossas obrigações”. O que isso significa para você?
Há obrigações específicas de que estou falando. Quando um candidato se ajoelha no altar para receber os diplomas, ele aceita uma série de responsabilidades, entre as quais a responsabilidade filantrópica de sustentar seus irmãos e suas famílias. Também somos chamados a apoiar a educação pública. Então, esses são meus grandes impulsos: reforçar e aumentar o entusiasmo por esses programas.

Além disso, nosso plano de longo prazo tem um pilar chamado “diversidade e harmonia”. Se sua loja está em uma comunidade de etnia mista, isso reflete isso? Se não, por que não? Acho que a pousada tem a responsabilidade de se permitir ser atraente para todos.

Como você gostaria que a fraternidade fosse daqui a 25 anos?
Eu gostaria de ver uma mistura maior de etnias representadas em um grau significativo. Eu quero ver uma verdadeira mistura – uma verdadeira irmandade. Não apenas nos bolsos, mas em toda a fraternidade. Além disso - e alguém pode atirar pedras em mim por dizer isso - eu gostaria de ver a idade média de adesão cair, para onde o maçom médio está em seus 30 ou 20 anos quando eles estão chegando. Estamos chegando lá em virtude de algumas coisas. Há uma oportunidade hoje para atrair um corpo de membros mais jovem. Mas eles querem se envolver em coisas diferentes: eles querem entrar nas profundas lições filosóficas e coisas dessa natureza, das quais a Maçonaria tem muito a oferecer. Então nossos focos estão mudando, e isso é bom.

—Entrevista por Ian A. Stewart


O seguinte artigo apareceu no Junho / Julho 2010 questão da
Maçom da Califórnia revista e é reimpresso aqui com permissão.

O Encantador de Golfinhos

 

Se alguém dissesse a Randy Brill em 1975 que ele acabaria treinando e estudando golfinhos por 34 anos, ele não teria acreditado. Na época, sua única experiência com animais foi no ensino médio, quando liderou o treinamento de obediência para pastores alemães.

Mas fez disso uma carreira. Ao longo do caminho, ele confirmou uma teoria sobre como os golfinhos ecoam e ajudou os engenheiros da Marinha a construir um sonar melhor. “Não era um objetivo de vida, mas se tornou a paixão de uma vida”, diz Brill, ex-mestre do San Diego Lodge No. 35 e secretário geral do Rito Escocês lá.

Tudo começou com um golfinho do rio Amazonas e o projeto de Brill para seu mestrado em psicologia. Ele queria trabalhar em um mamífero de cérebro grande, mas não gostava de primatas. Logo, ele se viu usando sua experiência em psicologia comportamental para treinar golfinhos no Brookfield Zoo, perto de Chicago. Então ele iniciou um programa de doutorado em psicologia experimental e começou a trabalhar na teoria de seu mentor de que os golfinhos “ouvem” através de suas mandíbulas inferiores.

Os golfinhos encontram seu caminho e localizam objetos no espaço emitindo sinais agudos e esperando para ouvir como esses sons voltam para eles. Mas os golfinhos não têm ouvidos externos.

Então Brill começou a testar a teoria de que os golfinhos “ouvem” absorvendo ondas sonoras através de suas mandíbulas inferiores ocas e cheias de gordura. Ele vendado um golfinho, Nemo, com ventosas de borracha macia, em seguida, mediu a capacidade do golfinho de discriminar entre alvos com dois capuzes diferentes sobre a mandíbula inferior - um que bloqueava as ondas sonoras, outro que não. Nemo foi 90 por cento preciso com o capuz que permitia que o som passasse para o maxilar inferior. Mas ele só podia adivinhar quando sua mandíbula estava coberta pelo capuz que bloqueava o som.

O estudo de Brill mudou o debate sobre a ecolocalização. Também chamou a atenção da Marinha dos EUA. Os engenheiros da Marinha queriam melhorar seu sonar, e Brill veio a bordo para testar as teorias dos engenheiros.

“A pergunta quando cheguei lá foi: 'Poderíamos construir um sistema para substituir literalmente as habilidades naturais do animal?'”, diz ele. “Ainda não chegamos lá, mas estamos nos aproximando.”

Esse otimismo e determinação é o que faz Brill funcionar – como cientista e maçom.

“As duas declarações que nunca gosto de ouvir são: 'Fizemos isso uma vez e não funcionou' e 'Você não pode fazer isso, não é possível'”, diz Brill. “Bem, nós provamos que sim.” Brill conclui: “Essa é a conexão mais saliente entre meu trabalho e a Maçonaria: abordar as coisas com a mente aberta”.