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Rocket Man: Grão-Mestre Arthur H. Weiss sobre Maçonaria, Espaço Exterior e o Futuro

Grão-mestre recém-instalado visando
para retorno aos lodges em 2021.

Grão-Mestre, Art 2020 Final

Você não precisa ser um cientista de foguetes para ser um grande mestre. Mas por precaução, Arthur Weiss é um deles.

Em 11 de outubro, Weiss, do Conejo Valley Lodge No. 807 em Thousand Oaks, foi instalado como Grão-Mestre dos Maçons na Califórnia, em uma cerimônia de instalação transmitida ao vivo para mais de mil espectadores de todo o estado e além. Para Weiss, foi o culminar de uma carreira de 35 anos na Maçonaria que o viu servir em nível de loja (mestre de loja em 1991 e 2003), nível distrital (inspetor de 1994–99 e 2004), para Grande Loja (grande marechal, 2004; grande capelão, 2007; e cada escritório de linha desde 2017); e em quase todos os comitês e conselhos diferentes.

As paixões de Weiss pela Maçonaria e pela exploração espacial ficaram para sempre entrelaçadas na noite em que ele foi criado como Mestre Maçom, pois foi no mesmo dia em que o ônibus espacial Challenger foi destruído. “Dizem que seu aumento é uma coisa que nunca será esquecida”, diz Weiss. “Para mim foi um dia muito memorável.”

Weiss se aposentou em 2015, depois de quatro décadas trabalhando para a Rocketdyne, a empresa de Canoga Park que construiu muitos dos motores de foguete para a NASA e o Departamento de Defesa. Embora tenha começado na engenharia, ajudando a desenvolver o motor principal do ônibus espacial, Weiss passou a maior parte de sua carreira em gerenciamento de programas, onde liderou o desenvolvimento do RS-68, o motor movido a hidrogênio mais poderoso do mundo, que alimenta o Delta foguete IV. Ele também supervisionou o desenvolvimento de propulsão para o sistema de mísseis antibalísticos Terminal High Altitude Area Defense, que é usado em todo o mundo.

O mundo da exploração espacial até serviu como plataforma de lançamento para uma vida na Maçonaria, pois sua introdução à nave veio graças a uma conversa uma noite com colegas em um local de teste da NASA. “Ambos se iluminaram e passamos a noite inteira conversando sobre Maçonaria”, diz Weiss. “Na manhã seguinte, ele me entrega uma petição, e o resto, como dizem, é história.”

Agora, enquanto Weiss se prepara para acrescentar a essa longa história, conversamos com o homem-foguete para perguntar sobre como a Maçonaria da Califórnia – que viu as reuniões da loja suspensas desde meados de março – pode decolar em 2021.

Maçom da Califórnia: Você cresceu querendo ser um cientista de foguetes, ou você meio que caiu nisso em algum momento?

Artur Weiss: Não, eu sabia muito cedo o que queria fazer. Fui mordido pelo inseto espacial no início dos anos 60, na escola primária. No colegial, tínhamos esses pequenos foguetes, Estes Rockets, com pequenos motores sólidos, e comecei a pilotá-los. Quando cheguei ao ensino médio, esse era o auge do programa Apollo, e eu sabia que queria fazer motores de foguete e, para isso, havia apenas um lugar para ir, e esse era o Rocketdyne.

CFM: Então, imagino que a primeira coisa com quem você fala quer saber é: quando voltaremos aos alojamentos?

AW: Eu compreendo totalmente. Os caras querem se encontrar cara a cara. Essa comunhão é o verdadeiro motor subjacente para todos. O que estou dizendo às pessoas é que, em primeiro lugar, temos que seguir as diretrizes estaduais e municipais. Dado onde estamos, o fato é que [as reuniões de alojamento] são consideradas um encontro social. Revisamos o juridiquês praticamente todos os dias. Então é isso que temos que seguir. E a segunda coisa é que estaremos seguros. As lojas devem estar pensando em qual é seu plano para operar neste ambiente quando forem autorizadas a abrir. Eles podem trabalhar nisso agora. Lojas e associações de salões devem redigir esses planos para que, no momento em que o condado der OK, eles tenham um plano pronto para enviar.

CFM: Uma grande mudança resultante da Comunicação Anual é que as lojas agora podem realizar reuniões declaradas pelo Zoom.

AW: Isso será uma grande ajuda para suavizar as coisas. A primeira coisa foi que tivemos que permitir que as pessoas fizessem seus negócios de alojamento e, agora, eles podem ter reuniões legais declaradas no Zoom a partir de novembro para que possam eleger oficiais. Isso implica que eles precisam ter diretrizes sobre como fazer instalações no Zoom. E nosso código é claro que, embora uma instalação seja pública, é considerada ritual. Então teremos que encontrar uma solução para isso.

CFM: Por todos os desafios que isso apresentou, vimos uma participação incrível em coisas como a Série de Palestrantes Maçônicos Online e os votos de Fundo de Auxílio ao Irmão Digno em Aflição. Portanto, não é como se as pessoas estivessem se afastando da Maçonaria.

AW: Mostra-se que a fraternidade é resiliente. Ao longo da história deste país, a Maçonaria tem sido resiliente. Respondemos bem a essa mudança muito repentina. Demoramos um pouco para começar, mas uma vez que conseguimos, giramos e fizemos algumas coisas incríveis. E por causa das ordens de ficar em casa, alguns caras tiveram mais oportunidades de se envolver do que antes.

CFM: Você está pensando sobre quais seriam suas prioridades há três anos, mas obviamente muito disso foi por água abaixo com o COVID-19. Como você vê o seu próximo mandato?

AW: É uma espécie de serendipidade que se alinha com o meu tema, Abraçando a Próxima Evolução. Estamos em um ponto interessante. Most Worshipful Trauner teve um ano forte, e então ele teve que liderar o pivô para este mundo totalmente novo. E espero ter a oportunidade de ajudar a nos guiar para o que quer que o mundo seja quando pudermos operar totalmente novamente. E isso será diferente por causa de todas essas coisas que criamos, como a Online Speaker Series e retiros virtuais. Vamos evoluir e seremos uma fraternidade um pouco diferente quando sairmos. Eu acho isso muito emocionante.