Ensemble, nous faisons une profonde différence
Conférence internationale sur la franc-maçonnerie

Nous avons tous eu l'expérience - ou du moins en avons rêvé - de ramper dans le grenier ou le sous-sol et de découvrir un trésor caché. Pour de nombreux maçons californiens, dont les loges ont des histoires remontant à la fondation de l'État, cela Antiques Roadshow le fantasme n'est pas du tout un fantasme. Des tabliers séculaires et des bijoux d'officier aux peintures, ornements et documents, les loges maçonniques peuvent être un trésor de curiosités. Mais qu'est-ce qu'on est censé faire en fait do avec ce truc ?

C'est la question au cœur de la 11ème Conférence Internationale sur la Franc-Maçonnerie, Prendre place 8 April 2023, à l'Université de Californie à Los Angeles. L'événement annuel, présenté par le Grande Loge de Californie avec l'aide de la Grande Loge de Californie, est une exploration de cette vaste collection de culture matérielle - le terme technique pour tout ce "truc". Que devraient en faire les lodges ? Comment savons-nous ce qui est précieux et ce qui ne l'est pas ? Et comment ces objets, des bibles aux insignes en passant par aides-mémoire, aider à raconter l'histoire plus large de la franc-maçonnerie ? 

L'étude académique de l'histoire matérielle et comment elle peut approfondir notre compréhension des événements historiques est une partie importante du domaine de croissance le plus dynamique de la profession : l'histoire publique. L'érudition et l'expérience démontrent que la plupart des gens en dehors de l'académie reçoivent plus d'informations si elles sont présentées à côté d'objets, de musique, d'images et d'autres aspects de la culture matérielle. Sources à la fois de fascination historique et de culture matérielle, les loges maçonniques se situent au carrefour même de cette discipline.

11e Conférence internationale annuelle sur la franc-maçonnerieLa conférence de cette année est co-présidée une fois de plus par Marguerite Jacob, un éminent professeur de recherche au département d'histoire de l'UCLA, qui séparera plusieurs questions liées à la maçonnique et à d'autres cultures matérielles fraternelles. Parmi les intervenants attendus figurent :

Marc Denis
Conservateur du Museum of Freemasonry, Londres
« La culture matérielle de la franc-maçonnerie : pas une chose en dehors du monde »

Pour de nombreux maçons, les objets liés à l'artisanat ont une signification ou une signification particulière. Et pour les étrangers, ils peuvent sembler étranges ou inconnaissables. Et pourtant, vus à travers le prisme de la culture matérielle, les objets maçonniques doivent beaucoup à la culture dans laquelle ils sont introduits et dans laquelle ils continuent d'exister. Ils ne sont donc pas du tout une «chose à part» du monde extérieur, mais une riche ressource pour les chercheurs de toutes sortes.

Biographie du conférencier : Mark Dennis est le conservateur du Musée de la franc-maçonnerie à Londres. Il a publié des recherches dans plusieurs livres, dont Curation de la Grande Guerre (Routledge, 2022). Il était auparavant conservateur du Musée des douanes et de l'accise de Sa Majesté et est consultant indépendant en patrimoine. 

Leigh Ann Jardinier
Expert en histoire publique et auteur
« Obéis à la dernière sommation et entrèrent dans la grande loge d'en haut » : les cimetières fraternels comme culture matérielle

Pendant des siècles, les liens fraternels créés par des groupes comme les maçons se sont étendus au-delà de la vie d'un membre. Cela ressort clairement des riches rites funéraires et des avantages que de nombreux groupes fraternels offraient aux membres en tant que bénéfice de l'adhésion, et des cimetières élaborés qu'ils ont créés pour enterrer leurs morts. Ces cimetières racontent leurs propres histoires - sur le fraternisme en général et sur les loges qui les ont organisés. Quelle fonction servaient-ils à leur communauté ? Comment dépeignaient-ils la fraternité au sein des cimetières ? Et pourquoi des groupes voués à la protection de leurs rituels privés établiraient-ils des cimetières ouverts au public ?

Biographie du conférencier :
Leigh Ann Gardner est une historienne qui s'intéresse à la documentation de l'histoire afro-américaine et des groupes bienveillants et fraternels, en particulier autour du Tennessee. Elle a été présentée dans le programme télévisé documentaire "Un temps d'adhésion», et a récemment publié un livre sur le sujet, Soigner les malades et enterrer les morts : loges et cimetières afro-américains du Tennessee (Presses universitaires Vanderbilt, 2022).

Adam Kendal
Directeur exécutif, Oakland Scottish Rite Historical Foundation
« À l'écoute du secret et du silence »

Le problème épineux pour de nombreux historiens professionnels et non universitaires lorsqu'ils sont confrontés à des artefacts maçonniques est de savoir comment ces sources souvent négligées pourraient être examinées et interprétées pour percer les couches de ouï-dire, de légende locale et d'absence de provenance. Comment peuvent-ils être utilisés pour reconstituer un document historique ? De plus, comment pouvons-nous traduire cette histoire, une fois récupérée, en un récit utile qui instruira et revigorera un véritable intérêt de la part de l'organisation et du public ? S'appuyant sur des exemples trouvés à l'intérieur du 1927 Temple de rite écossais d'Oakland, Kendall démontrera comment ces trésors oubliés peuvent aider l'historien maçonnique en herbe avec leur collection.

Biographie du conférencier : Adam Kendall est historien et directeur exécutif de la Fondation historique du rite écossais d'Oakland, et ancien responsable des collections pour le Bibliothèque Henry Wilson Coil et musée de la franc-maçonnerie. Un ancien maître de San Francisco Phénix n° 144 et ancien maître du Northern California Research Lodge, Adam est également membre à part entière du Quatuor Coronati No. 2076 (Constitution anglaise), ainsi que rédacteur en chef de Hérédité, Produit par le Société de recherche sur le rite écossais. Il a été publié dans plusieurs revues académiques liées à l'étude de l'histoire maçonnique.

Aimée Newell
Directeur des collections et des expositions, Musée de la Révolution américaine
« Exprimer la fraternité et la nation à travers des symboles : la culture matérielle maçonnique aux États-Unis »

Au début de l'indépendance américaine, la franc-maçonnerie offrait une source d'images qui résonnaient clairement avec les valeurs d'égalité et de liberté de la nouvelle nation. Le langage visuel de la franc-maçonnerie a continué à s'adapter à mesure que la nation grandissait et évoluait, aidant à établir sa propre identité culturelle. Pendant «l'âge d'or» des groupes fraternels, la franc-maçonnerie s'est inexorablement liée à la société et à la culture américaines - une rue à double sens s'est inspirée des modes et des styles de la culture environnante, tout en influençant également cette culture.

Biographie du conférencier : Aimee E. Newell est directrice des collections et des expositions au Musée de la révolution américaine à Philadelphie. Elle a également travaillé comme conservatrice au Association historique de Nantucket, Musée du vieux village de Sturbridgeet au Musée et bibliothèque maçonnique du rite écossais à Lexington, Mass. Elle a beaucoup écrit et parlé de la culture matérielle de la franc-maçonnerie et du fraternalisme, et est l'auteur de L'insigne d'un franc-maçon : tabliers maçonniques du Scottish Rite Masonic Museum & Library et co-auteur de Curiosités de l'artisanat : trésors de la collection de la Grande Loge du Massachusetts.