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Histoire de la franc-maçonnerie

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Comment la franc-maçonnerie a-t-elle commencé ?

L'histoire de la franc-maçonnerie commence avec les tailleurs de pierre au Moyen Âge. C'est alors que les guildes ont établi une série de poignées de main, de mots de passe et d'autres symboles secrets pour protéger leurs secrets commerciaux et prouver leurs références. À partir de là, bon nombre de ces premiers maçons se sont organisés en "loges" maçonniques pour prendre soin les uns des autres et de leurs familles en cas de blessure ou de décès.

Au 17ème siècle, ces loges étaient passées de groupes de tailleurs de pierre littéraux à ce qu'on appelle des maçons « spéculatifs ». Les membres de ces loges, appelés francs-maçons, se sont réunis pour apprendre une série d'enseignements moraux. 

En 1717, quatre de ces loges se sont réunies à Londres pour former la première « grande loge » au monde. Les maçons ont finalement formé de grandes loges en Irlande et en Écosse, puis dans le reste de l'Europe. Avant longtemps, les maçons avaient établi des loges partout dans le monde.

Quelles sont certaines des traditions de la maçonnerie ?

L'histoire et les traditions de la franc-maçonnerie remontent à plus de 300 ans. Beaucoup sont connus du public, par exemple la pose du pierre angulaire d'un nouvel édifice civique (comme on le voit ici, en 1957 à Portsmouth Square à San Francisco). Seuls les membres sont autorisés à connaître certains des autres, comme le rituel secret utilisé pour admettre et faire progresser les candidats.

Au sein de chaque lodge, cependant, vous remarquerez quelques constantes :

  • Les dirigeants d'une loge, ou officiers, détiennent des titres qui ont été transmis par les anciennes guildes de tailleurs de pierre, y compris le maître (l'officier le plus haut gradé), les gardiens et un carreleur. Les officiers de la loge maçonnique sont élus pour un mandat d'un an.
  • Les maçons portent a tablier blanc lors des réunions de loge. Les officiers peuvent également porter des tabliers, des colliers, des bijoux et des gants spéciaux représentant leur poste.
  • La chambre du pavillon, où se déroulent les réunions officielles et les cérémonies, regorge de symboles maçonniques spécifiques, du sol en damier à la disposition des sièges.

Qu'est-ce que l'équerre et le compas ?

L'équerre maçonnique et le compas sont le symbole le plus courant de la maçonnerie, utilisé pour représenter les francs-maçons et les loges maçonniques du monde entier. L'équerre et le compas sont deux des outils que les anciens tailleurs de pierre utilisaient pour travailler la pierre. Mais pour les francs-maçons modernes, ce sont des symboles de construction de caractère. La lettre "G" au centre signifie géométrie, la base de la taille de pierre - et, symboliquement, de la franc-maçonnerie moderne.

LE SAVIEZ-VOUS?
Alors que la franc-maçonnerie accueille des membres de toutes les croyances religieuses et spirituelles, ses traditions sont fondées sur une foi en une puissance supérieure, ou un "Grand Architecte de l'Univers".

Quand la maçonnerie est-elle arrivée en Californie ?

Les maçons jouent un rôle énorme dans l'histoire de la Californie. La franc-maçonnerie est arrivée en Californie pendant la ruée vers l'or. Alors que les gens affluaient dans l'État du monde entier, beaucoup ont ramené chez eux des chartes de loges maçonniques. Une fois ici, ils formaient de petits pavillons de camping, souvent parmi les premières institutions dans les villes nouvelles du pays de l'or (Tels que Harmony Lodge n ° 164, affrété en 1864 à Sierra City, vu ici).

La Grande Loge de Californie a été établie à Sacramento en 1850, quelques mois avant que la Californie ne devienne un État. Une décennie plus tard, la franc-maçonnerie californienne comptait plus de 5,000 XNUMX membres et loge dans tout l'État. De nombreux dirigeants de la Californie primitive se comptaient parmi ses membres.

En savoir plus sur l'histoire de la franc-maçonnerie en Californie.

Qu'est-ce que le California Masonic Memorial Temple ?

Le California Masonic Memorial Temple, à San Francisco, abrite la Grande Loge de Californie. C'est là que les membres de la fraternité se réunissent pour leur réunion annuelle et convention. Il sert également de quartier général pour le personnel administratif et abrite le Bibliothèque Henry Wilson Coil et musée de la franc-maçonnerie. En outre les usages maçonniques, l'édifice abrite le SFMasonique, un lieu de concerts et d'événements.

Impossible de manquer le California Masonic Memorial Temple. Le bâtiment en marbre blanc, construit en 1958, est une icône de l'architecture du milieu du siècle. Son extérieur présente une frise de 12 pieds de haut représentant les quatre branches des forces armées. À l'intérieur, il y a une surprise encore plus grande : un 38 par 48 pieds murale endomosaique représentant l'histoire de la franc-maçonnerie en Californie par l'artiste Emile Norman.

Qui sont les francs-maçons célèbres ?

Les francs-maçons partagent le désir de rendre le monde meilleur. Il n'est donc pas surprenant que la liste des célèbres francs-maçons soit longue et variée. En voici quelques-unes que vous pourriez reconnaître.

  • Pères fondateurs comme George Washington, Benjamin Franklin et Miguel Hidalgo
  • Leaders des droits civiques dont Booker T. Washington, Medger Evers et John Lewis
  • Explorateurs Davey Crockett, Charles Lindbergh et Buzz Aldrin
  • Les musiciens Johann Sebastian Bach, Wolfgang Amadeus Mozart et William « Count » Basie
  • Ecrivains Oscar Wilde, Mark Twain et Ernest Hemingway
  • Les athètes "Sugar" Ray Robinson, Jack Dempsey et Scottie Pippin
  • Animateurs et comédiens dont John Wayne, Harry Houdini et Brad Paisley
  • Les chefs d'entreprise Henry Ford, Charles Hilton et le colonel Harland Sanders
LE SAVIEZ-VOUS?
À ce jour, 19 gouverneurs de Californie ont été maçons. Au niveau local, les livres d'histoire de votre communauté incluent probablement aussi de nombreux francs-maçons importants.

La maçonnerie californienne aujourd'hui

Aujourd'hui, les maçons de Californie comptent environ 40,000 332 membres répartis dans quelque XNUMX loges dans pratiquement toutes les régions de Californie. Ils comprennent des propriétaires d'entreprise, des artistes, des étudiants, des médecins, des avocats, des comptables, des ingénieurs, des premiers intervenants, des membres des forces armées et à peu près tout le reste. 

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