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Fresque endomosaïque d'Emile Norman à l'intérieur du temple commémoratif maçonnique de Californie

Fenêtre de Merveille

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Derrière l'Endomosaique

 

En 1957, l'artiste Emile Norman a dévoilé ce qui est largement considéré comme son chef-d'œuvre : une peinture murale « endomosaïque » de 48 pieds sur 38 pieds qui couvre toute la face sud du foyer principal du California Masonic Memorial Temple. Le terme était une invention de l'artiste, faisant allusion à sa méthode unique de création artistique. Aujourd'hui, l'œuvre est vue par plus de 200,000 XNUMX mécènes du bâtiment chaque année, ce qui en fait l'une des œuvres d'art publiques les plus visitées de la ville.

L'Artiste

 

Emile Norman (1918–2009) a été arraché à l'obscurité virtuelle pour créer l'œuvre d'art massive. L'architecte du bâtiment Albert Roller avait vu l'une de ses soi-disant fenêtres «endomosaïques» à l'hôtel Casa Munras à Monterey (près de la maison de Norman à Big Sur) et avait imaginé une œuvre similaire et lumineuse dominant le nouveau bâtiment du temple. En 1956, Roller a chargé Norman de produire une endomosaique spectaculaire pour l'intérieur du temple, ainsi qu'une sculpture commémorative de guerre en bas-relief pour la façade du temple.

 

Le projet d'une vie

 

Norman se jeta tête baissée dans la commission. Il a passé près de 20 mois à créer l'endomosaïque et à façonner chacun de ses 45 panneaux. De plus, lui et son partenaire Brooks Clement (qui est également crédité sur l'endomosaïque) se sont rendus à Carrare, en Italie, pour superviser l'extraction du marbre utilisé pour la frise sur la façade du bâtiment (voir l'image ici). Bien que ni l'un ni l'autre n'étaient des maçons, Norman et Clément ont passé plusieurs mois à étudier la fraternité et son langage vernaculaire presque infini de symbolisme et d'iconographie pour développer une peinture murale qui racontait non seulement l'histoire de la franc-maçonnerie en Californie, mais du voyage maçonnique lui-même.

 

La frise commémorative

 

La frise en bas-relief de Norman à l'extérieur du California Masonic Memorial Temple commémore les personnages de chacune des quatre branches des forces armées, représentés en tenue « sans âge ». À côté d'eux, un bras de fer entre les forces du bien et du mal, ou la démocratie et le totalitarisme, est affiché au-dessus de la phrase « Dédié à nos frères maçonniques qui sont morts pour la cause de la liberté ».

Un détail du bas-relief de Norman est installé à l'extérieur du temple au début de 1958.

Une icône de l'iconographie

 

Pleine d'iconographie maçonnique et illustrant les contributions des maçons de Californie à l'histoire de l'État, l'endomosaïque est une merveille de conception et de matériaux du milieu du siècle. Chacun des 45 panneaux (pesant environ 250 livres chacun) est pressé entre deux vitres de revêtement acrylique ou plastique. Le résultat, ni une mosaïque ni un vitrail, a une qualité tactile incroyablement vibrante. 

Entre les vitres d'acrylique se trouvent plus de 180 teintes de verre coloré broyé, ainsi que d'autres matériaux, notamment de la terre, des matières végétales, des métaux, du tissu et des coquillages. Ici, dans l'atelier de l'artiste à Big Sur, des bocaux en verre pilé utilisés dans l'endomosaïque tapissent plusieurs étagères.

Déchiffrer la fresque

 

De son imagerie ésotérique à ses allusions à l'histoire fraternelle et étatique, c'est un ouvrage qui mérite une lecture attentive. Ici, quelques indices derrière ses nombreuses significations.

Maîtres de la loge

Le soleil et l'œil qui voit tout, avec les symboles des officiers maçonniques élus de la grande loge

Au-dessus de la peinture murale se trouve l'œil qui voit tout, placé dans un soleil ardent. Un rappel que nos actions sont vues et jugées par les autres, et que nous sommes responsables les uns envers les autres, l'œil qui voit tout n'est pas un symbole strictement maçonnique, mais plutôt un utilisé dans plusieurs traditions religieuses à travers le monde. Son utilisation sur le billet d'un dollar a conduit à de nombreuses spéculations au fil des ans sur ses liens avec la franc-maçonnerie, mais sa signification maçonnique n'a en réalité rien à voir avec la monnaie américaine. Au contraire, au sein de la maçonnerie, il symbolise l'harmonie dans l'univers.

Sous l'œil se trouvent les emblèmes désignant les différents officiers élus de la Grande Loge - les dirigeants de la fraternité en Californie. De gauche à droite, ce sont le cadran solaire radial (représentant le grand conférencier) ; clefs croisées (grand trésorier) ; le niveau (grand directeur principal); l'équerre et le compas imbriqués avec rayon de soleil et quadrant (représentant le grand maître), l'équerre et le compas avec joyau (grand maître adjoint), l'aplomb (grand directeur junior); et la clé et le stylo croisés (symbole du grand secrétaire).

Le franc-maçon de Californie

Figure avec tablier, diverses images

La figure centrale représente le passé, le présent et l'avenir de la franc-maçonnerie californienne. Autour de la figure, qui porte le tablier blanc qui est l'identifiant principal d'un maçon, se trouvent des symboles des principales industries de l'État des années 1950, du vin et de l'exploitation forestière à la navigation et au cinéma. Les icônes représentent la diversité des antécédents, des professions et des compétences des maçons de Californie.

Les fondateurs

Drapeau américain et drapeau de la République de Californie

Les maçons ont joué un rôle important dans la fondation des États-Unis et de la Californie. Les deux sont représentés dans la fresque. En fait, 14 présidents américains ont été francs-maçons, ainsi que neuf signataires de la déclaration d'indépendance.

The Settlers

L'homme voyageur et l'homme marin

Les premiers colons américains ont atteint la Californie par voie terrestre et maritime; les deux sont représentés dans les figures à gauche et à droite de la silhouette maçonnique centrale. À gauche se trouve le voyageur, qui tient un morceau de fruit pour représenter l'agriculteur, l'éleveur et les richesses agricoles de la Californie. Derrière lui se trouvent le chercheur d'or, tenant une pioche, et le trappeur, tenant un mousquet. 

Sur le côté droit de la figure centrale, le marin tient une boussole de navigation, représentant les commerçants et les navigateurs arrivés en Californie au début des années 1800. Derrière le marin se trouvent un pêcheur et un capitaine de navire, représentant probablement le franc-maçon Levi Stowell, qui a navigué avec la charte du California Lodge No. 1 de Washington, DC à San Francisco via l'isthme de Panama.

Les êtres célestes

Étoiles, soleil et lune, et brin d'acacia

Encadrant la peinture murale en haut à gauche et à droite se trouvent des symboles des étoiles, du soleil et de la lune, et des feuilles d'acacia, tous des symboles maçonniques importants. Les symboles astrologiques, notamment le soleil, la lune et sept étoiles, sont utilisés pour démontrer la constance et la régularité. L'« étoile flamboyante » est souvent utilisée pour représenter la « lumière maçonnique » ou la connaissance. La branche d'acacia, un arbre à feuillage persistant, représente l'immortalité de l'âme. Le bois de l'acacia a été utilisé dans la construction du temple du roi Salomon - l'histoire fondamentale dont la franc-maçonnerie tire sa signification symbolique.

Les fondements de la franc-maçonnerie

Piliers, cierges, autel, Bible et soleil

Courant horizontalement en bandes sur la mosaïque, à la fois au-dessus et en dessous des figures centrales, se trouve une série d'images qui font allusion à certains des thèmes les plus importants de la franc-maçonnerie. Commençant en haut à gauche, ils comprennent les piliers jumeaux trouvés à l'entrée du temple du roi Salomon et qui sont représentés dans chaque chambre de la loge maçonnique. À côté de cela se trouve une image de trois cierges allumés, représentant les trois "petits feux" de la franc-maçonnerie : le soleil, la lune et le maître de la loge. A côté se trouve l'autel, qui supporte les livres saints et est un lieu de communion avec le divin. Enfin, la Bible surmontée de l'équerre et du compas représente les trois « grands luminaires » de la Maçonnerie ; tandis que la lettre "G" dans le rayon de soleil est censée représenter la géométrie, la science fondamentale de la taille de la pierre.

Les outils de travail

Marteau commun et jauge de 24 pouces, d'aplomb, d'équerre, de niveau, de truelle

Sur le panneau de droite, les icônes horizontales en haut de l'image représentent les outils de travail du tailleur de pierre, utilisés allégoriquement dans la franc-maçonnerie pour éclairer des concepts importants. De gauche à droite, ils commencent par la jauge de 24 pouces et le marteau commun - les premiers outils présentés à l'apprenti inscrit. (La jauge est décrite dans le premier degré maçonnique comme un moyen de diviser les 24 heures de la journée en emploi utile.) À côté d'eux se trouvent l'aplomb, représentant la droiture ; le carré du bâtisseur (morale et vérité) ; le niveau (égalité); et la truelle, qui sert à répandre le « ciment de l'amitié ».

Vignettes historiques

Bâtiment du Capitole et scène automobile, école et loges maçonniques

Les huit vignettes représentées dans des scènes sur le panneau de gauche de la peinture murale racontent une histoire d'histoire et de progrès en Californie. En haut à gauche se trouve la capitale de l'État, à côté d'une image représentant l'automobile, le train et l'avion. Les deux rappellent les contributions de la maçonnerie au gouvernement de l'État et à l'infrastructure des transports. En fait, 19 gouverneurs de Californie ont été des francs-maçons et quatre maçons ont représenté l'État au Sénat américain.

Sous eux se trouvent une image d'une école et plusieurs salles de réunion maçonniques. L'école représente la naissance du système scolaire public californien, fondé par le franc-maçon John Swett, le "père de l'éducation" aux États-Unis. Les scènes en bas à gauche représentent le wagon couvert qui a atteint la Californie par voie terrestre. Bon nombre des premières loges maçonniques de Californie ont été transportées par voie terrestre depuis des États tels que le Missouri, le Maryland et au-delà. À gauche, un Amérindien à cheval, représentant les premiers habitants de l'État et la colonisation de la frontière.

Parmi les chambres de la loge maçonnique représentées ici se trouve la "maison rouge" dans les rues Fifth et J à Sacramento. En 1850, le bâtiment a servi de premier siège de la Grande Loge de Californie.

Vignettes maritimes

Histoire et progrès sur les voies navigables de Californie

Les scènes de la vie marine dépeignent les efforts de construction de ponts des maçons qui reliaient les voies navigables complexes de la Californie et contribuaient au commerce international. En dessous, quatre panneaux illustrent les industries maritimes et le débarquement de 1846 à Monterey par l'amiral John Drake Sloat, considéré comme le premier maçon à arriver en Californie. En bas, deux panneaux représentent les premières goélettes arrivées en Californie via les îles hawaïennes. Certains des premiers maçons connus à débarquer en Californie étaient des capitaines de marine comme John Meek, un commerçant sur la route Hawaï-Californie qui, en 1843, devint membre fondateur de Le Pres n ° 124, la première loge maçonnique à Hawaï. En 1852, il organisa la loge hawaïenne n ° 24 sous la grande loge de Californie. (Les loges hawaïennes faisaient partie de la Grande Loge de Californie jusqu'en 1989.)

Les degrés de maçonnerie

Tablier, piliers, poignée de main, point dans un cercle, récipients, mosaïque, escalier

Les images carrées en bas à gauche de la peinture murale représentent l'iconographie maçonnique liée au voyage à travers les degrés de la franc-maçonnerie. De gauche à droite, ce sont le tablier blanc en peau d'agneau (l'icône centrale de la franc-maçonnerie et le jeton remis au nouvel initié) ; les colonnes ioniques, doriques et corinthiennes (représentant la sagesse, la force et la beauté, et souvent emblématiques des trois chefs de la loge) ; une poignée de main, emblème de l'amitié ; et le livre saint sur lequel tous les membres prêtent serment lors de l'initiation. (Les maçons acceptent les membres de toutes les traditions religieuses.) Sous le livre saint se trouve un point dans un cercle, un concept important au sein de la maçonnerie qui fait allusion à son influence sur les circonstances qui les entourent.

Poursuivant le voyage maçonnique à travers les degrés, plusieurs autres images le long du panneau inférieur développent le thème, y compris trois récipients de maïs, de vin et d'huile (les "salaires" symboliques payés aux premiers tailleurs de pierre, et maintenant utilisés cérémonieusement dans la consécration d'un nouveau bâtiment). Le pavé en mosaïque, la bordure en mosaïque et l'étoile flamboyante à côté des récipients représentent les soi-disant «ornements» de la chambre de la loge. (Le sol en damier représente le bien et le mal ; la frontière, les bénédictions et le confort qui nous entourent ; et l'étoile, la providence divine qui accorde ces bénédictions.) Enfin, l'escalier - généralement considéré comme sinueux - est composé de trois, cinq , et sept étapes. Les ensembles d'étapes s'alignent sur les enseignements de chacun des trois degrés de la maçonnerie. Les trois premières étapes sont expliquées comme représentant les étapes de la vie (jeunesse, virilité, vieillesse); suivi des cinq marches qui font allusion aux cinq ordres d'architecture, ou aux cinq sens ; et enfin les sept étapes, représentant les sept arts et sciences libéraux (grammaire, rhétorique, logique, arithmétique, géométrie, musique et astronomie).

Emblèmes de la maçonnerie

Trois marches et pot d'encens

En haut et en bas de la peinture murale se trouvent plusieurs images ayant des significations ésotériques pour les maçons. Sous le voyageur et le marin, ces images comprennent des personnages montant trois marches en briques, symbolisant les trois degrés de la franc-maçonnerie (apprenti entré, camarade de métier et maître maçon). A côté d'eux se trouve un pot d'encens (l'emblème dans la maçonnerie d'un cœur pur).

Ruche, épée

À droite de la figure centrale, le long du bas de la peinture murale, les emblèmes maçonniques continuent avec la ruche (représentant l'industrie et la coopération, et communément associée au troisième degré de la franc-maçonnerie) et une épée au sommet des Constitutions de la franc-maçonnerie, symbole de l'importance de préserver les traditions et les valeurs maçonniques.

Leçons de vie

Épée et cœur, œil qui voit tout, ancre

Le panneau inférieur est complété par plusieurs symboles maçonniques qui font allusion aux leçons de vie contenues dans les enseignements des degrés maçonniques. De gauche à droite, ils incluent une représentation d'une épée pointée sur un cœur nu (symboliquement, un rappel pour protéger son cœur contre les pensées impures) et l'œil qui voit tout qui est toujours au-dessus de nous. À côté d'eux se trouvent l'ancre (symbolisant l'espoir) et l'arche, un rappel que nous sommes tous sur le même navire lorsque les choses se compliquent.

Memento Mori

Arche, 47e proposition d'Euclide, sablier, faux

À droite de l'ancre et de l'arche, et complétant le voyage maçonnique, se trouvent les dernières leçons : d'abord, la 47e proposition d'Euclide (un outil géométrique utilisé pour créer un angle droit parfait), et enfin, le sablier ailé et la faux, représentant la mortalité et la brièveté de son temps sur terre.

Lutte contre la lumière

 

Le processus endomosaique de Norman était à la fois en avance sur son temps et aussi, en termes de conservation, quelque chose d'un milieu non testé. Un demi-siècle après sa première installation, il commençait à montrer son âge.

Comme l'explique David Wessel, directeur d'Architectural Resources Group, "Ces polymères à longue chaîne, qui sont ce que sont les acryliques, finissent par se détériorer à cause de l'exposition aux rayons ultraviolets."

Ainsi, en 2006, l'entreprise de Wessell a été appelée pour restaurer et conserver l'œuvre - un travail colossal qui a coûté près d'un demi-million de dollars. Ce fut une expérience d'apprentissage pour Wessel, qui n'est pas un maçon mais dit qu'il a savouré l'occasion d'en apprendre davantage sur les symboles maçonniques contenus dans l'œuvre d'art. « C'est tellement intrigant », dit-il. "Ça vous attire."

Avec la bénédiction de Norman et armée de ses instructions originales, l'équipe de Wessel enlevé chaque panneau individuellement pour évaluer et traiter les tesselles (les morceaux de la mosaïque). Une fois terminé, l'équipe a réinstallé les panneaux et installé des panneaux filtrants UV à l'extérieur pour réduire son exposition à la lumière. Et, en complément à sécurité intégrée, ses défenseurs de l'environnement ont pris des photographies ultra-haute résolution de chaque panneau, de sorte que si jamais la pièce devait descendre, ils puissent développer une transparence à installer à sa place. 

On voit ici un premier modèle à l'échelle de l'endomosaïque de Norman, hébergé dans son studio de Big Sur.

Images reproduites avec l'aimable autorisation de Winni Wintermeyer, la Fondation des Arts Emile Normandainsi que, Bibliothèque Henry Wilson Coil et musée de la franc-maçonnerie.