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La 12e Conférence internationale sur la franc-maçonnerie revient sur le campus de l'Université de Californie à Berkeley le 30 mars 2024, avec un focus sur les « Rites en Amérique ».

Cet événement annuel passionnant et informatif rassemble des universitaires et des universitaires d'un large éventail de disciplines pour présenter de nouvelles recherches sur des sujets d'intérêt pour les maçons. Le thème de cette année, « Les rites en Amérique », examine les innombrables formes et itérations de la maçonnerie qui ont surgi de ce côté du Pacifique, souvent dans le contexte particulier des communautés d'immigrants ou d'autres mouvements sociaux plus importants. 

Selon Susan Sommers, organisatrice de l'événement et professeur d'histoire au St. Vincent College, « la franc-maçonnerie est l'une des sociétés initiatiques fraternelles les plus anciennes et les plus prospères du monde occidental. Malgré sa réputation de secret, il est bien connu et bien documenté. Au fur et à mesure que différents groupes maçonniques et quasi-maçonniques se sont formés dans les Amériques, ils se sont souvent appuyés sur le cadre rituel de la maçonnerie tout en y ajoutant leurs propres caractéristiques. "Pourquoi réinventer les roues quand on peut simplement changer les enjoliveurs ?" elle dit. « Au fil des siècles, notamment depuis 1750 environ, les francs-maçons ont ajouté, édité et inventé des ordres, des rites et des rituels avec quelque chose de proche de l'abandon sauvage, tout en affirmant que les repères sont immuables, et ce depuis Adam. »

Orateurs

Jonathan Awtrey
Professeur adjoint invité, Fairfield University
« Moses Michael Hays et la franc-maçonnerie en Amérique du Nord britannique »

Résumé de la présentation : L'adhésion juive à la franc-maçonnerie nord-américaine a culminé après 1768 environ, principalement grâce aux efforts d'un maçon juif, Moses Michael Hays, qui a joué un rôle essentiel dans la création de loges à New York, Newport, Boston et Philadelphie. La participation juive à la maçonnerie, qui met l’accent sur l’égalité et l’émancipation, s’est produite au plus fort de l’activisme politique juif en Amérique du Nord britannique. Les rites et rituels publics de la franc-maçonnerie ont également aidé les Juifs américains dans leurs efforts pour façonner une image publique de leader communautaire. Pour les militants juifs qui luttaient pour l’acceptation sociale, la liberté religieuse et l’émancipation, la maçonnerie constituait une pierre de touche culturelle importante à cette fin.

Biographie du conférencier: Jonathan Awtrey est professeur adjoint invité au département d'histoire de Université Fairfield, où il donne des cours sur la Révolution américaine, les débuts de l'Amérique et l'histoire du monde. La recherche du professeur Awtrey étudie les migrants juifs en Amérique du Nord et montre les méthodes culturelles pratiques avec lesquelles les Juifs ont élargi les frontières de la liberté religieuse. Bourses et subventions de recherche de LSU, le Société historique juive américaine, American Jewish Archives, Southeastern American Society for Eighteenth-Century Studies et la Société philosophique américaine ont soutenu ses recherches et ses écrits.

Jesse David Chariton
Candidat au doctorat, Département d'histoire, Iowa State University
« Les Américains allemands et le baptême maçonnique aux États-Unis d’avant-guerre »

Résumé de la présentation : En 1859, la Grande Loge de l'État du Wisconsin suspendit la charte de la Concordia Lodge, formée seulement deux ans auparavant et composée d'immigrants germano-américains, après que cette loge eut tenu une réunion spéciale appelée « Loge des Sœurs » au cours de laquelle ils conféraient un rite de baptême en présence d'épouses et d'enfants aux fils de ses membres. Les membres de Concordia ont fait valoir que le baptême était une pratique normale parmi les loges européennes. L’épisode illustre un chapitre intéressant de l’histoire de l’immigration allemande aux États-Unis, où les Américains d’origine allemande ont participé activement à des associations bénévoles religieuses et laïques afin de rétablir des liens culturels. Le cas de Concordia Lodge illustre que la participation à de telles organisations américaines était parfois un processus en plusieurs étapes.

Biographie du conférencier: Jesse David Chariton est doctorant au département d'histoire de Iowa State University. Il a obtenu un baccalauréat en études archéologiques et en histoire de l'Université du Wisconsin La Crosse et a complété sa maîtrise en histoire à la Columbus State University. Spécialisée dans l'histoire américaine du XIXe siècle, Chariton examine l'immigration, la race et l'origine ethnique à travers le prisme de la religion et des associations bénévoles. Il a récemment présenté ses recherches au Académie américaine des religions, Conférence historique luthérienneainsi que, Société d'études germano-américaines, qui a soutenu ses recherches avec un prix de recherche Albert Bernhardt Faust.

Robert A. Gross
Professeur émérite d’histoire ancienne de l’Amérique, Université du Connecticut
« Annulé et retour ! Comment une loge a surmonté l’anti-maçonnerie et regagné une place dans la vie publique »

Résumé de la présentation : La Loge Corinthienne des Francs-Maçons a revendiqué une place de choix dans la vie publique de Concord, dans le Massachusetts, depuis son organisation en 1798 jusqu'au début des années 1830. Mais le mouvement anti-maçonnerie éclata au début des années 1830, inspirant un mouvement populiste qui brisa le consensus politique, déstabilisa une élite bien établie et força la loge à ne tenir que des réunions sporadiques jusqu'en 1845 et à accueillir peu de membres. Puis, en janvier 1845, les réunions régulières reprirent sans opposition et se poursuivirent jusqu'à aujourd'hui. Alors, comment les francs-maçons de Concord sont-ils revenus et comment ont-ils évité un renouveau de l’anti-maçonnerie ? La fraternité a-t-elle modifié sa politique pour rassurer un public méfiant ? Ou la société dans son ensemble avait-elle changé de manière à diminuer les inquiétudes concernant la loge ? Dans cet exemple, nous voyons une étude de cas de ce que signifie être « annulé » dans une petite ville de la Nouvelle-Angleterre et comment il était possible de revenir.

Biographie du conférencier : Robert A. Gross est professeur émérite James L. et Shirley A. Draper d'histoire ancienne de l'Amérique à la Université du Connecticut. Spécialiste de l'histoire sociale et culturelle des États-Unis, de la Révolution à la guerre civile, Gross s'intéresse particulièrement à la Nouvelle-Angleterre. Son premier livre, Les Minutemen et leur monde (1976) a reçu le prix Bancroft d'histoire américaine en 1977 ; il a été réédité dans une édition du 25e anniversaire en 2001. Une édition révisée et augmentée est parue en 2022 à partir des livres Picador, en commémoration du 250e anniversaire de la Révolution américaine. Le dernier livre du professeur Gross est Les transcendantalistes et leur monde (Farrar, Straus & Giroux, 2021), choisi par le Wall Street Journal comme l'un des 10 meilleurs livres de 2021. Le professeur Gross a également été actif dans le développement du domaine interdisciplinaire connu sous le nom d'histoire du livre. Ancien directeur du Programme pour l'histoire du livre dans la culture américaine à la Société des antiquaires américains, il a co-édité avec Mary Kelley Une république étendue : estampe, culture et société dans la nouvelle nation, 1790-1840 (2010), volume deux de la série Une histoire du livre dans la culture américaine. Il a également enseigné à Amherst College, Guillaume et Marie, Brandeis et Brown. Actif dans des organisations historiques, le professeur Gross est administrateur du Musée Concord et un directeur de la Société Thoreau d'Amérique; il a également siégé aux conseils de l'American Antiquarian Society et de la Colonial Society of Massachusetts. Il vit à Concord depuis 2014.

Alexandre Towey
Maître de conférences, Département d'histoire, California State University, San Marcos
« Flux et reflux : essor, déclin et renaissance de la franc-maçonnerie dans la société américaine »

Résumé de la présentation : Au cours des années 1960, les clubs philanthropiques aux États-Unis, y compris les maçons, ont commencé à diminuer en nombre de membres. Des chercheurs éminents ont tenté de comprendre pourquoi les Américains ont décidé de ne pas rejoindre ces divers clubs sociaux, en se concentrant principalement sur des facteurs externes, notamment l’évolution de la géographie de la communauté et l’évolution des modèles de sociabilité plus larges. Pratiquement aucun n’a examiné comment les maçons eux-mêmes ont changé en réponse à ces forces extérieures. Les recherches de Towey étudient la façon dont les loges maçonniques ont réagi au cours du 20e siècle, depuis les périodes de boom après la Première et la Seconde Guerre mondiale jusqu'à l'accent mis plus tard sur la qualité plutôt que sur la quantité et à une attention croissante portée à la philosophie, à l'éducation et au symbolisme maçonniques.

Biographie du conférencier : Alex Towey est professeur d'histoire des États-Unis à California State University San Marcos. Son principal domaine d'étude est l'histoire des États-Unis, les organisations fraternelles, la franc-maçonnerie et leur impact sur la société. Son travail récent, "L'essor, le déclin et la renaissance de la franc-maçonnerie aux États-Unis aux 20e et 21e siècles » (2022) a été publié par La Société Philalèthe. Towey est le récipiendaire du Prix de littérature 2022 de la Philalethes Society. D’autres de ses recherches, notamment « Freemasonry and the Middle East » (2014) et « The Chinon Parchment » (2015), ont été publiées dans Magazine Pierres Vivantes. Towey est maçon depuis 2006.

Dr María Eugenia Vázquez Semadeni
« Mexicaniser la franc-maçonnerie : le rite national mexicain »

Résumé de la présentation : Dans les années 1820, le Mexique accède à son indépendance et passe rapidement d’une monarchie à une république. Les rites maçonniques yorkais et écossais au Mexique ont été profondément impliqués dans cette transformation et ont joué le rôle de partis politiques. Mais en 1825, un petit groupe fonde un troisième ordre maçonnique : le Rito Nacional Mexicano, ou RNM, pour « préserver » les « vraies » valeurs fraternelles et rationnelles de la franc-maçonnerie et la tenir à l’écart des luttes politiques. Paradoxalement, au cours de la seconde moitié du XIXe siècle, le rite national devient le principal outil politique des libéraux mexicains. Dans les années 19 et 1860, le rite avait modifié ses discours, ses rituels et ses pratiques internes pour « laïciser » la franc-maçonnerie et ainsi contribuer à la sécularisation de la société mexicaine. Il a utilisé la constitution mexicaine au lieu de la Bible sur l’autel ; il abandonne l'exigence de foi en un Être suprême (sept ans avant que le Grand Orient de France fasse de même) ; il a changé la liturgie de ses diplômes ; et il admettait les femmes. Même si l’utilité de la maçonnerie en tant qu’outil politique a diminué après la révolution, le RNM est resté un véhicule de transformation sociale et culturelle, œuvrant pour « le triomphe de la vérité et le progrès de la race humaine ».

Biographie du conférencier : María Eugenia Vázquez Semadeni est historienne, auteure et experte de la franc-maçonnerie mexicaine, de l'histoire politique mexicaine et du parlementarisme hispano-américain. Elle est co-auteur, avec Margaret Jacob, de Franc-maçonnerie et société civile : Europe et Amériques (2023, Peter Lang). Après avoir obtenu son doctorat et sa maîtrise en histoire au Colegio de Michoacán, elle a été professeure invitée et professeure adjointe adjointe à Département d'histoire de l'UCLA de 2011 à 2016. En 2014, elle a obtenu la bourse de professeur invité Tinker à L'Université de Stanford. Ses recherches portent sur la franc-maçonnerie, la culture politique, les langues républicaines, la formation de la société civile laïque et les partis politiques du Mexique des XIXe et XXe siècles. Elle est également membre du Centre d'études historiques de la maçonnerie espagnole et les terres parsemées de Centre d'études historiques de la maçonnerie latino-américaine et caribéenne.

S.Brent Morris
« Le Rite Écossais Rectifié »

Résumé de la présentation : Robert Benjamin Folger et la plus ancienne version anglaise du Chevalier Bienfaisant de la Cité Sainte, alias le Rite écossais rectifié.

Biographie du conférencier : Brent Morris a pris sa retraite en 2021 en tant que rédacteur en chef du Journal du rite écossais, le magazine maçonnique le plus diffusé au monde, et en 2020 en tant que rédacteur fondateur de Heredom, les transactions de la Scottish Rite Research Society. Avant cela, il a travaillé comme mathématicien et informaticien pendant vingt-cinq ans, en tant que gouverneur de la Mathematical Association of America et conférencier émérite de l'Association of Computing Machinery. Il a donné des conférences dans plus de 100 universités américaines ainsi qu'au Magic Circle et au Worshipful Livery of Makers of Playing Cards à Londres. Ses publications comprennent deux brevets, huit articles techniques, un livre sur les mathématiques du mélange de cartes, The Complete Idiot's Guide to Freemasonry et plus de 50 livres sur la franc-maçonnerie.