Juntos hacemos una profunda diferencia
INFORME DE FRATERNIDAD 2021

Iluminando el camino

Incluso en un año de desafíos sin precedentes, la masonería continuó mostrando un camino a seguir para sus miembros y sus comunidades. 

By Ian A.Stewart

Lo siguiente es parte del Informe de Fraternidad Masones de California 2021. Descarga el informe completo en PDF aquí, o ver todas las historias aquí.

El año pasado fue, sin duda, de cambios profundos. A medida que las personas, las empresas y las organizaciones de todo el mundo comenzaron a imaginar un mundo posterior a la COVID, se hicieron preguntas en todos los sectores sobre cómo sería el regreso a la vida comunitaria. ¿Qué aspectos de nuestras vidas regresarían, mágicamente, para parecerse al mundo que dejamos en marzo de 2020? ¿Qué partes serían alteradas para siempre por COVID-19? ¿Y esos cambios podrían ser no solo reactivos, sino proactivos? ¿Cómo podríamos salir de la pandemia con sistemas mejores, más fuertes y más resilientes? 

Claramente, las respuestas a esas preguntas aún se están escribiendo. Pero a medida que los masones de California dan vuelta a la página en otro año, ya se están enfocando algunas ideas valiosas. “El juego ha cambiado”, dice Mark Nielsen, inspector de distrito del área de San Diego, ex oficial de la Gran Logia y maestro de Murrieta No. 869. “Los últimos dos años nos han obligado a mirar todo lo que hacemos”. 

Y eso, dice, es algo bueno. En un año que vio la reanudación de los eventos de la logia en persona, fue precisamente ese tipo de introspección lo que, según los líderes de la logia, posicionó a la fraternidad para el éxito en el futuro. 

Revolviendo a la vida

A partir de mayo de 2021, las logias de California fueron nuevamente permitido reanudar las reuniones en persona, con varias precauciones de salud en su lugar. Eso rompió una racha de 15 meses durante los cuales las logias masónicas del estado esencialmente quedaron a oscuras, la pausa más larga en la historia de California. Para muchas logias, el regreso fue un motivo de celebración y una oportunidad de volver a las actividades que siempre han significado tanto para sus miembros. “Se sintió bien”, dice Marcial Gullem Jr., maestro de logia de Modesto No. 206, una de las primeras logias en reagruparse. "Estuve esperando mucho tiempo este día". 

A partir de julio, alrededor de las tres cuartas partes de las logias encuestadas volvieron a albergar al menos algunos eventos en persona. (Otros retrasaron su regreso a la logia hasta que se pudo reunir un quórum). Para diciembre, casi dos tercios de todas las logias habían otorgado al menos un título y, en muchos casos, varios de ellos. (Un tercio de los alojamientos dijeron que habían albergado al menos cuatro grados desde el verano de 2021). En alojamientos como Redlands Nº 300, se habían acumulado importantes atrasos de prospectos durante la pandemia. Una vez que pudieron reanudar la reunión, significó enfrentar una gran demanda. Dice Thad Coffing, inspector de distrito en el condado de San Bernardino: “Hay mucho entusiasmo, mucha emoción por regresar”. 

Esa demanda se refleja en el número de miembros. Desde el 1 de julio hasta finales de 2021 (aproximadamente el momento en que las logias reanudaron sus títulos), se iniciaron en la fraternidad 647 nuevos masones; otros 350 se pasaron a Fellow Crafts; y 279 fueron criados como Maestros Masones. Al cierre del año fraternal, la membresía general era de 42,037 2,500, unas XNUMX personas menos desde el comienzo de la pandemia. Sin embargo, a medida que las logias se recuperen y continúen presentando solicitudes, reuniéndose con prospectos y realizando ceremonias de grado, se espera que esa disminución se estabilice. En ese momento, los líderes dicen que la membresía debería coincidir más con la trayectoria anterior a COVID de la fraternidad, que había estado en camino para el crecimiento de membresía año tras año. Eso no ha sucedido desde 1964, pero de repente está al alcance de la mano. 

Más allá de simplemente otorgar títulos, la reanudación de las reuniones en persona permitió que regresaran otros preciados eventos masónicos, en particular la Comunicación Anual. Con mascarillas deportivas y muñequeras codificadas por colores para indicar su nivel de comodidad para el contacto físico, 1,004 masones y sus familiares se reunieron en el Templo Conmemorativo Masónico de California en octubre para votar sobre legislación y ser testigo de que Jeffery M. Wilkins se instalará como el 172º Gran Maestro de Masones en California. 

Reescribiendo el Calendario

Fue en esa Comunicación Anual que se acordó uno de los cambios más significativos a la Masonería de California en la historia reciente. Gracias a la legislación recientemente aprobada, ahora se permite a las logias celebrar reuniones establecidas con menos frecuencia que el programa mensual tradicional, aunque no menos de cuatro veces al año. 

Sin embargo, eso no apunta a ninguna disminución de la masonería en el estado. Todo lo contrario: las logias más a favor de tal movimiento prevén un calendario de eventos más animado y denso centrado en reuniones imperdibles (aunque menos frecuentes). Son las sesiones de negocios básicas, muchas de las cuales son fáciles de replicar en línea y agregan poco a la experiencia del miembro promedio, las que se están reduciendo. Dice Nielsen, cuyo Logia Novus Veteris No. 864 se encuentra entre los que están en transición a reuniones trimestrales: “Ahora tenemos la oportunidad de hacer preguntas como, ¿necesitamos una sesión de planificación? ¿O una noche de hermanos o una noche familiar? Al restar importancia a las sesiones comerciales mensuales, el albergue “tiene una mayor oportunidad de definir quiénes somos y en qué queremos pasar nuestro tiempo”. 

Dice Jordan Yelinek, asistente del gran secretario y director de servicios para miembros y desarrollo de logias de la Gran Logia: “Creemos firmemente que las logias conocen mejor sus necesidades. Para algunos, reunirse todos los meses no es lo mejor”. 

At Templum Rosae nº 863, otra logia que cambia a un horario trimestral, el calendario 2022 está repleto. Durante cada uno de los cuatro meses en que realizarán sus reuniones trimestrales, que incluyen todas las concesiones de títulos, el albergue también albergará prácticas rituales semanales. Los tiempos entre esos meses aún incluirán todas las noches, cenas y otros eventos de los prospectos existentes de los albergues. Como dice un miembro, "Se seguirán celebrando reuniones de negocios, pero no es un negocio como siempre". 

Arriba:
Miembros de Modesto No. 206 celebran su primera reunión presencial, en mayo de 2021.

Hacer grandes preguntas

Lejos de representar solo un cambio de procedimiento, la nueva cadencia de reunión permitida refleja un nuevo enfoque de la masonería en California, y uno que nació de un serio examen de conciencia de la era COVID. El tiempo fuera de la logia permitió a los líderes de la fraternidad considerar qué partes de la experiencia de membresía eran más importantes y cuáles se podían prescindir. “Se trata de comprender lo que es importante para el masón moderno”, dice Nielsen. 

La pandemia vio Los albergues de California cobran vida como nunca antes. Desde llevar a cabo colectas de ropa hasta llevar a cabo actividades de extensión para viudas, ancianos y personas necesitadas, las logias masónicas de California demostraron su compromiso con los más altos ideales de hermandad y ayuda. En lugar de permanecer inactivas, las logias de California utilizaron el cierre para mostrar cómo se ve la masonería en acción e identificar las formas en que la masonería es relevante para el mundo de hoy y del mañana. 

Ahora, a medida que más logias reabren y comienzan a planear su futuro, esos principios de hermandad y liderazgo están sirviendo como un grito de guerra para la fraternidad en general. Gran Maestro Wilkins, al asumir el cargo, ha declarado su tema para el año "elaboración de liderazgo", con énfasis en la construcción de logias masónicas y el apoyo a líderes comunitarios y cívicos dentro de sus filas. Algunos de esos esfuerzos ya han comenzado, con nuevos enfoques adoptados por muchos comités de la Gran Logia. los Fundación Masónica de California, también ha renovado su enfoque en el liderazgo comunitario a través de esfuerzos que incluyen el Comité Asesor de Educación Pública y campañas filantrópicas como albañiles4mitones, que está ayudando a formar una nueva generación de líderes de fraternidad. “Queremos que los miembros sepan que si tienen ese fuego y ese impulso, queremos que se involucren”, dice Carlos Diez, miembro de Escalera de Salomón No. 357, inspector de distrito y miembro del Comité de Liderazgo de la Gran Logia. 

Los beneficios de apoyar a los líderes dentro de la fraternidad son numerosos, dice Diez, y en línea con las prioridades descritas en el Plan de Fraternidad 2025. Al alentar a personas de diferentes orígenes a ocupar puestos de liderazgo y ayudarlos a prosperar en esos roles, la organización puede cumplir su compromiso de promover la diversidad y la armonía, uno de los temas centrales del plan, y ganar desde su perspectiva. Enfatizar el liderazgo también ayuda a la fraternidad a expandir su alcance más allá de las puertas del albergue, otro pilar del Plan 2025, al poner a los miembros en contacto con los tomadores de decisiones en su comunidad. Ese tipo de asociaciones, evidentes en campañas como la celebraciones anuales del Mes de las Escuelas Públicas, sensibilizar al público sobre los valores de la fraternidad, clave definitiva del plan 2025. 

Los últimos dos años nos han afectado a todos. Y las logias de California han cambiado y se han adaptado a los tiempos. Sin embargo, pase lo que pase, la masonería seguirá siendo una fuerza para el bien en las vidas de sus miembros y sus comunidades. Como dice Nielsen, “La how de la Masonería ha cambiado, cómo lo vemos y cómo lo hacemos, pero el porque nunca cambiará.”

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Arriba:
Jeffery Wilkins, de Mosaic Lodge No. 218 en Livermore, toma el mazo como Gran Maestro de Masones en California.