Juntos hacemos una profunda diferencia
INFORME DE FRATERNIDAD 2021

Se buscan líderes

En un año pidiendo a gritos liderazgo, los masones de California dieron un paso al frente.

By Ian A.Stewart

Lo siguiente es parte del Informe de Fraternidad Masones de California 2021. Descarga el informe completo en PDF aquí, o ver todas las historias aquí.

Para muchos, la vida en la era de la COVID ha comenzado a sentirse familiar, si no exactamente cómoda. Y sin embargo, al mirar hacia atrás en los últimos dos años, puede ser sorprendente recordar lo inusual que es todo esto. Más allá de la pérdida de vidas y la intrusión significativa en tantas vidas (pérdida de empleos, cuestiones sobre el cuidado de los niños y la educación, etc.), la pandemia ha expuesto e incluso magnificado las divisiones dentro de nuestras comunidades. Las divisiones financieras, sociales y políticas que han existido durante mucho tiempo se sienten hoy ineludibles. COVID-19 no creó esos problemas, pero los iluminó. 

El año pasado ha clamado por liderazgo. Con tantas de las instituciones en las que confiamos estresadas hasta el punto de ruptura, se ha dejado en gran medida a las personas ayudar a cerrar las brechas. Uno de los aspectos más alentadores de la pandemia ha sido ver a las personas, grupos y comunidades que se unieron para encontrar formas de ayudar, ya fueran grandes o pequeñas. Donación y entrega de suministros a los confinados en casa. Organizar viajes para que las personas mayores reciban sus vacunas. Ser mentor de niños en este momento inquietante. Donando dinero. 

Durante siglos, los masones han predicado este tipo de liderazgo de servicio. Es por eso que arriba y abajo de California, individuo Masones y logias masónicas estuvieron entre los primeros y más entusiastas voluntarios en la lucha contra el COVID-19. Ahora, casi dos años después de la pandemia, las necesidades de nuestras comunidades han cambiado. Pero la necesidad de personas dispuestas a sacrificar su tiempo, energía y dólares no lo ha hecho. Los masones siempre han sido vistos como líderes, y este año nuevamente demostraron ser dignos de esa elevada reputación. 

Las historias de Los masones que van más allá son muchos, al igual que las formas que han encontrado para ser de servicio. Aquí, saludamos a tres miembros cuyas acciones son notables en sí mismas y, en muchos sentidos, emblemáticas de la marca de liderazgo que se encuentra en nuestras logias masónicas. 

El futurista

Fred lobo
Valle de Coachella No. 476

Puede sonar a cliché, pero para Fred Wolf sigue siendo absolutamente cierto: nuestros hijos son nuestro futuro. Es por eso que ha dedicado gran parte de su tiempo a apoyarlos, en particular a los estudiantes de comunidades desatendidas. 

En 2016, Wolf, el secretario de la logia de Valle de Coachella No. 476, ayudó a su logia a lanzar el Premio a la Excelencia Benjamin Franklin, que se otorga anualmente a estudiantes y profesores escolares locales sobresalientes. El premio no se basa estrictamente en lo académico; más bien, honra a aquellos comprometidos a mejorarse a sí mismos de acuerdo con los principios masónicos de templanza, fortaleza, prudencia y justicia. La respuesta al premio fue abrumadora, con funcionarios de todas las escuelas del distrito aprovechando la oportunidad de nominar a sus estudiantes y personal para el premio. “Realmente no les importaban los premios monetarios”, dice Wolf. “Estaban contentos de ser reconocidos”. 

La noticia sobre el premio de la logia llegó a los funcionarios del distrito escolar y, posteriormente, Wolf fue invitado a unirse a la junta de la Fundación de la Oficina de Educación del Condado de Riverside y servir como embajador de la comunidad para el superintendente de escuelas del condado. Junto a Pete Serbantes, otro masón de Árbol de hoja perenne nº 259 quien también es miembro de la junta de la fundación, la pareja pudo traer el Criar un lector programa de alfabetización en las escuelas del condado, muchas de las cuales califican entre las de menos recursos del estado. (En todo el condado, casi el 60 por ciento de los estudiantes de Riverside califican para almuerzo gratis oa precio reducido). El departamento de educación quedó tan impresionado con el programa que gastó más de $30,000 de su propio dinero para expandir la presencia de RAR en el condado. 

Wolf no está solo como campeón del programa. En todo el estado, el apoyo de Masons ha ayudado a Raising A Reader a expandirse a 739 salones de clase en 180 de las escuelas con el rendimiento más bajo del estado. Desde 2011, el Fundación Masónica de California ha donado más de $3.5 millones al programa, convirtiéndolo en el mayor donante de Raising A Reader. La Fundación también distribuyó más de $643,620 en becas para estudiantes meritorios en 2021. 

Este otoño, Wolf fue nominado para presidir el Comité Asesor de Educación Pública de la fraternidad en Inland Empire, donde aportará su energía y creatividad al grupo. Más allá de su trabajo con las escuelas locales, Wolf también participa en varios otros esfuerzos para apoyar a los jóvenes. Es asesor de la organización sin fines de lucro. Alianza de caballeros, que brinda tutoría y ayuda a los estudiantes de secundaria desfavorecidos a calificar para becas universitarias. También ayudó a traer el primer laboratorio de computación al Centro Juvenil de Palm Springs y sigue involucrado con la organización, y durante muchos años ha enseñado clases de boxeo y artes marciales mixtas para jóvenes. Wolf dice que su participación en la albañilería lo ha ayudado a conectarse con personas y causas con las que se relaciona, y viceversa. “Muchos de estos grupos se dan cuenta de que, como masón, aporto mucho a la mesa”, dice. 

Coachella Valley No. 476 también refleja ese compromiso con el servicio comunitario. Ahora, el albergue busca expandir los Premios a la Excelencia Benjamin Franklin y encontrar financiamiento externo para una beca relacionada. También participa en una serie de otras iniciativas educativas y de divulgación locales. Eso, dice Wolf, le ha dado a la logia una personalidad distintiva a la que sus miembros se enorgullecen de contribuir. “Le da a nuestros miembros una razón para venir a hospedarse. Cuando ven las cosas buenas que estamos haciendo en nuestra comunidad, nuestra caridad y liderazgo a través de la servidumbre, les da ganas de retribuir y venir a hospedarse”, dice. “Además, nos divertimos mucho haciéndolo”. 

El entrenador

Creston Whiting-Casey III
Washington nº 20

Creston Whiting-Casey puede recordar el momento exacto en que conectó los puntos entre dos de las pasiones de su vida. Fue su tercer año como entrenador voluntario de béisbol juvenil en la Liga George Sim del sur de Sacramento, que está asociada con la Gigantes Juveniles programa de béisbol, un programa de verano mixto y no competitivo dirigido a jugadores y familias de escasos recursos. La mayoría de los niños no tenían sus propios tacos o bates, y mucho menos un guante de béisbol. “Tendría que explicar cada año, esto no es un deporte de jeans”, bromea. 

Whiting-Casey llegó un día después de la práctica a una instalación de almacenamiento para recoger un envío de guantes de béisbol donados. Fue entonces cuando notó por primera vez el emblema de escuadra y compás grabado en los guantes de cuero. “Nunca supe la conexión entre albañiles4mitones y Junior Giants”, dice. “Pero en ese momento, pensé, 'Oh, vaya, este es un programa legítimo'. Sé lo revolucionario que es tener esos guantes y el gran beneficio que es dejar que los niños se los queden al final del año”. 

Desde entonces, Whiting-Casey ha sido uno de los mayores admiradores de Masons4Mitts. Con Junior Giants fuera de juego para 2020 y con solo algunas ligas en funcionamiento para 2021, asumió las funciones de cocapitán del equipo de recaudación de fondos del área de Sacramento. “Fue emocionante porque me dio la oportunidad, aunque no podía entrenar, de seguir contribuyendo a la liga”, dice. Whiting-Casey se sumergió en el papel con deleite. “Éramos monstruos recaudadores de fondos”, dice de su equipo. 

Junto con el co-capitán Mauro Lara, Whiting-Casey organizó llamadas de Zoom con albergues locales para aprobar el programa y convenció a otros para que proporcionaran incentivos de recaudación de fondos equivalentes en dólares. La pareja lanzó una campaña de correo electrónico y un plan de alcance personal. Hicieron su presentación en las Escuelas de Instrucción para Oficiales. Solo en las últimas dos semanas de la campaña, su equipo pudo recaudar más de $1,000 en donaciones de última hora. Incluso persuadieron al maestro de campo Jared Yoshiki y Lara, ambos fanáticos desplazados de los Dodgers que viven en el país de los Gigantes, para que donaran $ 500 en honor a la victoria de su equipo en la Serie Mundial la temporada anterior.

En total, el equipo aumentó las donaciones a Masons4Mitts en un 88 % durante 2020, casi de vuelta a los niveles previos a la pandemia. En todo el estado, desde 2010, Masons ha donado más de $1.5 millones a Masons4Mitts, beneficiando los fondos comunitarios de los Gigantes de San Francisco, Dodgers de Los Ángeles, Ángeles de Los Ángeles y Padres de San Diego. En la mayoría de los casos, los masones son el mayor donante individual de esos programas.

A pesar de toda la creatividad y el trabajo duro que Whiting-Casey y compañía pusieron en el esfuerzo, fue su conexión personal con Junior Giants lo que sirvió como su mayor punto de venta. A través de su experiencia entrenando a niños de 11 a 14 años, la mayoría de los cuales pertenecen a hogares de bajos ingresos, pudo poner cara a los dólares que estaba recaudando. “La mayoría de estos niños ni siquiera saben cómo agarrar una pelota de béisbol”, dice. “Pero el punto es que no se trata solo de béisbol. Es un programa educativo”. De hecho, el programa se basa en cuatro "bases" del desarrollo del carácter: confianza, integridad, liderazgo y trabajo en equipo. Cada semana, la práctica incluye tiempo para discusiones en equipo sobre temas fuera del juego, desde la intimidación hasta la nutrición. “Les da a los niños la oportunidad de hablar sobre cosas de las que no hablan con sus padres”, dice. “Y ahí es donde los masones realmente pueden conectarse con el programa, creo. No es solo el guante. Se trata de mucho más que eso”.

La red de seguridad

charlie malear
Valle del río Kern No. 827

INo era la primera vez en la historia reciente que un incendio forestal visitaba el valle del río Kern. Hace seis años, el Incendio Erskin se abrió paso y destruyó 237 hogares, incluidos los de cinco miembros de la logia local. Charlie Malear, secretario de la logia, fue uno de ellos. 

Este agosto, se estaba desarrollando un escenario similar. El Incendio Francés, que comenzó en las montañas al noreste de Bakersfield, amenazaba a Kernville. Media docena de miembros de Valle del río Kern No. 827 estaban bajo órdenes de evacuación, incluido el maestro Tom McKinney. 

Esta vez, la logia entró en acción. McKinney ordenó al comité telefónico de la logia que se comunicara con todos los miembros y viudas de la logia, así como con los miembros del capítulo de Eastern Star que comparten el edificio, formando una red para proporcionar habitaciones libres a quienes habían sido evacuados, así como a comidas y otros suministros. Los embajadores de la logia dirigieron a los miembros y viudas a Camille Salinas, la persona de contacto local de Masonic Outreach Services. Pero Malear, quien es el inspector del Distrito 526, quería asegurarse de que todos los recursos del albergue se utilizaran, incluido el edificio mismo. “Se eleva hasta 110 grados aquí en el verano”, dice Malear. “Y la mayor parte del tiempo, el salón de nuestra logia está vacío”. 

No era el único que pensaba en ese sentido. Malear y otro miembro llevaron cada uno sus remolques de viaje al estacionamiento del albergue para ofrecer a los que habían sido evacuados. El tesorero de la logia, Jeffrey Swartz, llevó varios catres a la logia. Otros recogieron comida, café y suministros. Esa noche, un equipo de bomberos que había estado luchando contra el incendio se detuvo y pidió acampar en el albergue. 

Eso fue solo el comienzo. Malear pronto hizo los arreglos para que un equipo de 20 bomberos se hiciera cargo del salón del albergue, no exactamente un alojamiento de cuatro estrellas, pero una gran mejora en comparación con dormir al aire libre con un calor de 100 grados. 

Aproximadamente una semana después, el fuego estaba casi contenido y los que habían sido evacuados pudieron regresar a casa. Ningún miembro perdió su hogar. Además, dice Malear, el albergue recibió un curso intensivo para ofrecerse como un recurso; de hecho, los bomberos llegaron a un acuerdo para usar el albergue como su sede para futuros incendios forestales en el área. 

Malear le da crédito al Pasado Gran Maestro Russ Charvonia y a los miembros del Equipo Masónico de Respuesta a Emergencias por ayudarlo a navegar las aprobaciones y el papeleo relevantes, así como a Camille Salinas y MOS, quienes se mantuvieron en estrecho contacto en todo momento, listos para proporcionar recursos adicionales. “Tuvimos suerte. tener muchas de estas cosas, como el comité telefónico, en su lugar”, dice Malear. “Pero todos tenemos que estar más preparados. Esto es California. Tenemos incendios, terremotos. Estas cosas pasan."