INFORME DE FRATERNIDAD 2023

Desde el principio

Como fraternidad, los masones de California todavía sienten los efectos de la pandemia, pero en 2023, las señales apuntaban hacia arriba.

By Ian A.Stewart

Compartir en facebook
Compartir en twitter
Compartir en email

Descargue el Informe de la fraternidad Masons of California 2023 aquí, o ver historias individuales a través de los enlaces a continuación.

Tony Albright puede recordar los días en que su logia luchaba por celebrar una sola reunión. como secretario de Chula Vista № 626, lo ha visto todo de cerca. Hace una década, recuerda, sus filas de liderazgo se habían reducido. Las concesiones de títulos eran poco frecuentes y las perspectivas prácticamente inexistentes. En un momento, la situación empeoró tanto que la logia no pudo desplegar suficientes oficiales para llevar a cabo asuntos oficiales y sus estatutos fueron suspendidos. "Había muchos chicos de 80 años, pero no mucha participación", dice. "Fue una mala impresión de la masonería".

Esos días han quedado atrás. De hecho, el mayor desafío que enfrenta el albergue ahora probablemente sea administrar su abultado calendario de carreras. En 2023, el albergue tuvo uno de los años más ocupados registrados, incluidas la increíble cantidad de 20 iniciaciones de Aprendiz Ingresado. Eso a menudo significaba tener dos grados por semana, los martes y jueves, además de un programa regular de cenas familiares, eventos sociales y prácticas de oficiales, que a su vez tienden a atraer a una multitud de marginados y prospectos. “Traemos pizzas y cosas así. La camaradería aquí es buena ahora; de hecho, es fantástica”, dice Albright.

Ese es un sentimiento compartido por un número creciente de albergues en todo el estado, donde la actividad se recuperó en 2023. Entre un campaña online agresiva Para aumentar la conciencia sobre la fraternidad y los esfuerzos para dar la bienvenida a nuevos masones y apoyar a los miembros existentes, las logias tenían mucho que equilibrar. Pero en lugares como Chula Vista № 626, así como Viejo Oeste № 813 Suroeste № 283, que también registró años excepcionales, más trabajo fue decididamente bueno.

De hecho, en Beca Acalanes № 480 en Lafayette, significó incluso repensar algunas viejas rutinas. Este año, dice el maestro Brad Rupert, el albergue incorporó una hora social antes de cada cena de reunión indicada para brindar un mejor ambiente para los muchos prospectos que se presentaron en sus puertas. Los miembros también han incorporado una presentación de 10 minutos sobre la Masonería en la comida habitual para aquellos que buscan una introducción. El resultado ha sido un aumento en la actividad de nuevos miembros.

“Son muchas cosas pequeñas”, dice Rupert, “pero simplemente mantenernos comprometidos con nuestros prospectos es una gran cosa. Somos conocidos como el albergue amigable, por lo que nuestra gente sabe cómo hablar con los nuevos muchachos y hacer un seguimiento con ellos”.

Debería haber muchas oportunidades para que lo demuestren: a finales de 2023, el albergue tenía cuatro nuevos solicitantes y ocho consultas más que llegaron desde la web. En Chula Vista № 626, hubo 12 nuevas consultas en el sistema, más seis candidatos y nueve solicitantes, lo que significa que el calendario de logias para 2024 ya se estaba llenando.

Centrarse en la membresía

Números como ese pintan un panorama optimista para el futuro de la fraternidad. Si bien la membresía en general todavía siente el efecto prolongado de la pandemia (durante la cual más del 10 por ciento de los miembros fueron suspendidos, retirados o abandonados de alguna otra manera), en los últimos dos años se ha visto un bienvenido aumento en las solicitudes, el primer paso en lo que para la mayoría de la gente es un compromiso de por vida con la Masonería. De hecho, en 2023, las logias de California recibieron más solicitudes de membresía que en cualquier año desde 2016.

Eso no fue un accidente. De hecho, tras la pandemia, el aumento de la membresía ha sido un foco de atención tanto a nivel de la Gran Logia como de las logias locales. Mientras que 2020 y 2021 se centraron en volver a las reuniones en persona y reconstruir las filas de los funcionarios de las logias, los últimos dos años han presentado una oleada de actividad en torno a formas de atraer y apoyar a nuevos miembros. En 2023, la fraternidad vio a 1,087 nuevos aprendices ingresados ​​unirse a la fraternidad, una ligera ganancia en comparación con 2022 y un gran salto con respecto a 2020 y 2021.

Algunas de esas medidas fueron muy visibles: por segundo año consecutivo, la Gran Logia llevó a cabo una Campaña de concientización sobre la membresía en las redes sociales para conectar prospectos interesados. a albergues locales. Ese esfuerzo arrojó resultados impresionantes, con casi 14,000 clics y más de 3,100 prospectos registrados ingresados ​​en iMember (parte de los más de 5,000 prospectos ingresados ​​durante el año), evidencia de la demanda acumulada de masonería en California. Esas cifras, combinadas con cifras similares alcanzadas durante la campaña de 2022 (3,700 clientes potenciales), sugieren que para muchos alojamientos, la cartera de clientes potenciales está activa por primera vez en mucho tiempo. Al mismo tiempo, la Gran Logia aumentó su equipo de Servicios para Miembros para incluir tres nuevos puestos de personal dedicados a guiar a los prospectos.

Pero, como muchos secretarios de logia saben, corresponde a las logias locales convertir a esos prospectos en miembros, algo que no siempre ha resultado fácil. En 2023, por ejemplo, casi el 45 por ciento de los prospectos en línea no fueron contactados por un miembro de su logia local, dejando a casi 2,500 posibles solicitantes interesados ​​esperando en el limbo. Con ese fin, en 2023 se introdujo un nuevo puesto de funcionario de la logia: el gerente de prospectos, encargado de liderar un comité de bienvenida a nivel de logia cuya tarea es llegar a los prospectos y guiarlos a lo largo del proceso de membresía. 

Aunque es nuevo, este esfuerzo ya ha demostrado ser efectivo: casi un tercio de los alojamientos de California han identificado a un gerente de prospectos responsable de manejar los prospectos entrantes. En una única sesión de capacitación en línea, 173 masones de California iniciaron sesión para comprender mejor la posición y los deberes asociados con los comités de bienvenida de las logias. Dice Michael Roberts, asesor principal de membresía de la Gran Logia: “Asegurar que contamos con personas y sistemas para guiar a los prospectos es crucial para reconstruir la membresía. Esta es una infraestructura importante para ayudar a preparar los alojamientos para el éxito ahora y en el futuro”.

Arriba:
Una doble concesión de primer grado en Chula Vista № 626 el 29 de agosto de 2023

La retención es clave

Si bien se ha prestado mucha atención a la incorporación de nuevos miembros, una parte igualmente importante de la salud general de la fraternidad es retener a los miembros existentes. Y en 2023, las logias de California también lograron avances importantes en ese frente.

Las tendencias demográficas han ido en contra de las logias masónicas durante décadas, provocando una pérdida general de miembros desde hace más de medio siglo. Sin embargo, en los últimos años, esa marea ha comenzado a cambiar. En lugar de lidiar con miembros de la Generación Más Grande que abandonan la fraternidad envejeciendo, el mayor obstáculo para el crecimiento ahora son las suspensiones.

Desde 2018, la fraternidad ha suspendido a casi 6,000 miembros, la mayoría por falta de pago de cuotas. Sin embargo, las investigaciones indican que la gran mayoría de esos miembros no están simplemente renunciando; dejaron que sus cuotas caducaran accidentalmente o debido a un simple error administrativo, como un cambio de dirección. Para combatir esto, la Gran Logia ha introducido varias iniciativas para agilizar el pago de cuotas y ofrecer a los miembros suspendidos un salvavidas para volver a alojarse.

El primero de ellos fue un función de pago de cuotas accesible a través de iMember que permite a los masones pagar con tarjeta de crédito. Desde su lanzamiento como programa piloto en 2020, tres cuartas partes de todos los alojamientos han optado por este programa. Esas logias, a su vez, han reportado tasas más bajas de suspensión por falta de pago de cuotas.

Eso es sólo el comienzo. A finales de 2021, los masones de California aprobaron una legislación que permite a las logias remitir parcialmente las cuotas de un miembro debido a dificultades financieras, permitiéndoles pagar lo que puedan y eliminando lo que para algunos miembros había sido un estigma contra la solicitud de una remisión total.

Y este año se introdujo otra característica: el prepago. Ahora, en iMember, los masones pueden elegir pagar por adelantado sus cuotas del próximo año (cuyo importe se fija al final del año anterior). Como parte de esa característica, los miembros pueden pagar en una suma global o en cuotas.

En conjunto, estos cambios finales están ayudando a los miembros a pagar sus cuotas más fácilmente, a mantenerse al día y fortalecer la fraternidad. Gracias a estas medidas, y a los esfuerzos de las logias locales para comunicarse eficazmente con los miembros, las suspensiones por falta de pago de cuotas cayeron un 20 por ciento en 2023.

Finalmente, una de las herramientas más poderosas que tienen las logias para estabilizar la membresía es la restauración. A través de una Gran Logia campaña lanzada en 2019, más de 2,000 miembros han recuperado su buena reputación pagando una simple tarifa fija. En 2023, eso incluía 340 miembros en 167 logias participantes. Si todos los alojamientos del estado optaran por participar en el programa, se estima que las pérdidas totales se reducirían en un tercio.

Nuevos alojamientos

Preservar y ampliar la huella de la fraternidad en las comunidades de todo el estado es primordial para garantizar su futuro.

Es por eso que, desde 2016, la Gran Logia ha dado alta prioridad al desarrollo de nuevos alojamientos. De hecho, durante ese tiempo, se han instituido con éxito 38 nuevas logias, cuatro de ellas en 2023 (SonoraUD y Pilares del Rey Salomon № 886, así como dos nuevos albergues de investigación: el Lodge de investigación Edwin Sherman en Oakland y el Logia de Investigación Hispana y Latinoamericana de California en Playa Larga).

Estas nuevas logias ayudan a revitalizar la fraternidad al proporcionar una presencia masónica en lugares que antes no la tenían y al ofrecer a los miembros más opciones y perspectivas masónicas que nunca.

En muchos casos, los nuevos alojamientos también atienden a nuevos públicos. Entre estos, GAT José Rizal № 882, MW Manuel Luis Quezón № 874Andrés Bonifacio № 879—todos formados desde 2019—honran una herencia masónica decididamente filipina; otros dos están dedicados a explorar la tradición de la masonería latinoamericana. Otro nuevo albergue, La Francia № 885, lleva la antorcha como la única logia francófona en el sur de California y, como resultado de una nueva legislación, utilizará el ritual del rito escocés que se practica comúnmente en Europa y América Latina.

Nuevas logias, junto con nuevos miembros y nuevas herramientas para apoyarlos, se suman a un nuevo día para la Masonería en California.

Rostros de la Fraternidad: Freddie Davis

Miembro desde 2008
Redondo № 328, Ciudades de playa № 753
Oso Grande № 617, Jardín Monteta № 372, Mesa redonda № 329

Este año, recibió el Premio John Heisner de Voluntariado por su trabajo con albañiles4mitones. ¿Cómo te involucraste por primera vez en ese programa?

Hace nueve años, [el presidente de la fundación] Doug Ismail se acercó a mí para proponerme involucrarme como capitán de la región de los Dodgers, y yo estuve absolutamente de acuerdo. Desde entonces, realmente se convirtió en una de mis pasiones. La región de Los Ángeles rompió su récord de recaudación de fondos dos veces seguidas, este año y el pasado. También me gusta ayudar a recaudar dinero para los otros equipos de Masons4Mitts. Si bien es una gran causa para apoyar a los niños, también es una oportunidad para establecer relaciones con otros albergues.

¿Esto te lleva a otros albergues de la zona?

Hace unos años, no había capitanes de Masons4Mitts en el área de Inland Empire o San Bernardino, por lo que mi co-capitán Gabriel López y yo comenzamos a viajar a lugares como Twentynine Palms, Yucca Valley, Victorville, Barstow y Big Bear. Ahora contamos con partidarios habituales del programa en esas zonas. Y, como soy un ex maestro, puedo participar en las reuniones de estas logias si alguien no está disponible, lo que les ayuda a construir su cultura de logia. Quiero que sepan que no estamos ahí sólo para solicitar donaciones.

Suena como una parte gratificante del trabajo.

Realmente es. Cuando visito otro albergue, les digo que su donación de $200 o $300 es tan significativa como la de estos albergues que pueden donar miles. Incluso cuando los albergues están a 150 millas de distancia y los niños a los que ayudan son de Los Ángeles, estos muchachos todavía quieren apoyar una gran causa. Y eso es lo que realmente me ha dado el fuego para seguir adelante estos últimos nueve años.

Entiendo que usted también es un firme partidario de la Casas Masónicas.

Los Hogares Masónicos son muy queridos en mi corazón. Mi logia recauda dinero para ello todos los años y actualmente tenemos un miembro que vive en el nuevo Vivienda Compartida programa en Covina. En julio, Redondo № 328 visitó allí los Hogares Masónicos. Tenemos muchos masones nuevos que se unen a la logia y quiero que todos nuestros hermanos comprendan que cuando se unen a la masonería, también apoyan a los Hogares Masónicos.

¿Es la filantropía un valor importante en su familia?

Definitivamente. Mi padre y mi abuelo eran masones y yo estuve en DeMolay cuando era niño. Eso realmente me puso en el camino correcto. En DeMolay, hicimos muchos proyectos de caridad para causas locales y telemaratones, y eso se trasladó a mi viaje masónico.

Leer más del Informe de fraternidad 2022