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Mural endomosaico de Emile Norman dentro del Templo Conmemorativo Masónico de California

ventana de la maravilla

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Detrás del “Endomosaico”

 

En 1957, el artista Emile Norman dio a conocer lo que se considera su obra maestra: un mural "endomosaico" de 48 por 38 pies que abarca toda la cara sur del vestíbulo principal del California Masonic Memorial Temple. El término fue una invención del artista, en alusión a su método único de creación artística. Hoy en día, la obra es vista por más de 200,000 visitantes del edificio cada año, lo que la convierte en una de las obras de arte públicas más visitadas de la ciudad.

The Artist

 

Emile Norman (1918-2009) fue sacado de la oscuridad virtual para crear la enorme obra de arte. El arquitecto constructor Albert Roller había visto una de sus llamadas ventanas "endomosaicas" en el hotel Casa Munras en Monterey (cerca de la casa de Norman en Big Sur) e imaginó un trabajo similar, lleno de luz, que dominaría el nuevo edificio del templo. En 1956, Roller encargó a Norman que produjera un espectacular endomosaico para el interior del templo, así como una escultura conmemorativa de guerra en bajorrelieve para la fachada del templo.

 

El proyecto de toda una vida

 

Norman se lanzó de cabeza a la comisión. Pasó casi 20 meses creando el endomosaico y dando forma a cada uno de sus 45 paneles. Además, él y su socio Brooks Clement (a quien también se le atribuye el endomosaico) viajaron a Carrara, Italia, para supervisar la extracción del mármol utilizado para el friso de la fachada del edificio (que se ve en la imagen aquí). Aunque ninguno de los dos eran masones, Norman y Clement pasaron varios meses estudiando la fraternidad y su vernáculo casi interminable de simbolismo e iconografía para desarrollar un mural que contara la historia no solo de la masonería en California, sino del viaje masónico en sí.

 

El friso conmemorativo

 

El friso en bajorrelieve de Norman en el exterior del Templo Conmemorativo Masónico de California conmemora figuras de cada una de las cuatro ramas de las fuerzas armadas, representadas en vestimentas "eternas". Junto a ellos, un tira y afloja entre las fuerzas del bien y del mal, o la democracia y el totalitarismo, se muestra sobre la frase, "Dedicado a nuestros hermanos masónicos que murieron por la causa de la libertad".

Un detalle del bajorrelieve de Norman se instala en el exterior del templo a principios de 1958.

Un icono de la iconografía

 

Lleno de iconografía masónica y representando las contribuciones de los masones de California a la historia del estado, el endomosaico es una maravilla del diseño y los materiales de mediados de siglo. Cada uno de los 45 paneles (con un peso de unas 250 libras cada uno) se presiona entre dos paneles de revestimiento acrílico o plástico. El resultado, ni un mosaico ni una vidriera, tiene una calidad táctil increíblemente vibrante. 

Entre los paneles de acrílico hay más de 180 tonos de vidrio triturado de colores, junto con otros materiales, como tierra, materia vegetal, metales, telas y conchas marinas. Aquí, en el estudio Big Sur del artista, los frascos del vidrio triturado que se usó en el endomosaico se alinean en varios estantes.

Descifrando el mural

 

Desde su imaginería esotérica hasta sus alusiones a la historia fraternal y estatal, es una obra que premia la lectura atenta. Aquí, algunas pistas detrás de sus muchos significados.

Maestros de la Logia

El sol y el ojo que todo lo ve, con los símbolos de los oficiales masónicos elegidos de la gran logia

Elevándose sobre el mural está el ojo que todo lo ve, ubicado dentro de un sol abrasador. Un recordatorio de que nuestras acciones son vistas y juzgadas por otros, y que somos responsables unos de otros, el ojo que todo lo ve no es un símbolo estrictamente masónico, sino uno que se usa en varias tradiciones religiosas de todo el mundo. Su uso en el billete de un dólar ha dado lugar a muchas especulaciones a lo largo de los años sobre sus vínculos con la masonería, pero su significado masónico en realidad no tiene nada que ver con la moneda estadounidense. Más bien, dentro de la Masonería, simboliza la armonía en el universo.

Debajo del ojo están los emblemas que denotan los diversos funcionarios electos de la Gran Logia, los líderes de la fraternidad en California. Desde la izquierda, son el reloj de sol radial (que representa al gran disertante); llaves cruzadas (gran tesorero); el nivel (gran guardián senior); la escuadra y el compás entrelazados con rayos de sol y cuadrante (representando al gran maestro), el escuadra y el compás con joya (gran maestro adjunto), la plomada (gran guardián menor); y la llave cruzada y la pluma (el símbolo del gran secretario).

El masón de California

Figura con delantal, varias imágenes

La figura central representa el pasado, el presente y el futuro de la masonería de California. Alrededor de la figura, que viste el delantal blanco que es el principal identificador de un masón, hay símbolos de las industrias prominentes del estado de la década de 1950, desde el vino y la tala hasta el transporte marítimo y el cine. Los íconos representan los diversos antecedentes, profesiones y habilidades de los masones de California.

Los fundadores

Bandera estadounidense y bandera de la República de California

Los masones han jugado un papel importante en la fundación de los Estados Unidos y California. Ambos están representados en el mural. De hecho, 14 presidentes estadounidenses han sido masones, así como nueve firmantes de la Declaración de Independencia.

The Settlers

El caminante y el marinero

Los primeros colonos estadounidenses llegaron a California tanto por tierra como por mar; ambos están representados en las figuras a la izquierda y derecha de la silueta masónica central. A la izquierda está el caminante, que sostiene una fruta para representar al agricultor, al ranchero y a las riquezas agrícolas de California. Detrás de él están el minero de oro, sosteniendo un pico, y el trampero, sosteniendo un mosquete. 

En el lado derecho de la figura central, el marino sostiene una brújula de navegación, que representa a los comerciantes y navegantes que llegaron a California a principios del siglo XIX. Detrás del marinero hay un pescador y un capitán de barco, probablemente representando al masón Levi Stowell, quien navegó con la carta de California Lodge No. 1800 desde Washington, DC a San Francisco a través del istmo de Panamá.

Los seres celestiales

Estrellas, sol y luna, y ramita de acacia

Enmarcando el mural en la parte superior izquierda y derecha hay símbolos de las estrellas, el sol y la luna, y hojas de la acacia, todos ellos importantes símbolos masónicos. Los símbolos astrológicos que incluyen el sol, la luna y las siete estrellas se utilizan para demostrar constancia y regularidad. La "estrella resplandeciente" se usa a menudo para representar la "luz masónica" o el conocimiento. La ramita de acacia, un árbol de hoja perenne, representa la inmortalidad del alma. La madera del árbol de acacia se usó en la construcción del Templo del Rey Salomón, la historia fundamental de la cual la Francmasonería deriva su significado simbólico.

Los fundamentos de la masonería

Pilares, velas, altar, Biblia y sol

Corriendo horizontalmente en bandas a través del mosaico, tanto por encima como por debajo de las figuras centrales, hay una serie de imágenes que aluden a algunos de los temas más importantes de la masonería. Comenzando en la parte superior izquierda, incluyen los pilares gemelos que se encuentran en la entrada al Templo del Rey Salomón, y que se representan en cada habitación de la logia masónica. Junto a eso hay una imagen de tres velas encendidas, que representan las tres "luces menores" de la masonería: el sol, la luna y el maestro de la logia. Al lado está el altar, que sostiene los libros sagrados y es un lugar de comunión con lo divino. Finalmente, la Biblia rematada por la escuadra y el compás representa las tres “grandes lumbreras” de la Masonería; mientras que se dice que la letra "G" dentro del resplandor solar representa la geometría, la ciencia fundamental de la mampostería.

Las herramientas de trabajo

Martillo común y calibre de 24 pulgadas, plomada, escuadra, nivelada, llana

En el panel de la derecha, los íconos que se extienden horizontalmente en la parte superior de la imagen representan las herramientas de trabajo del albañil, que se usan alegóricamente en la masonería para iluminar conceptos importantes. Desde la izquierda, comienzan con el calibre de 24 pulgadas y el mazo común: las primeras herramientas que se presentan al aprendiz ingresado. (La galga se describe en el primer grado masónico como un medio de dividir las 24 horas del día en un empleo útil). Junto a ellos están la plomada, que representa la rectitud; la plaza del constructor (moralidad y verdad); el nivel (igualdad); y llana, que se usa para esparcir el “cemento de la amistad”.

Viñetas históricas

Edificio del capitolio y escena automotriz, escuela y habitaciones de logia masónica

Las ocho viñetas representadas en escenas en el panel izquierdo del mural cuentan una historia de historia y progreso en California. En la parte superior izquierda está el capitolio del estado, junto a una imagen que representa el automóvil, el tren y el avión. Ambos recuerdan las contribuciones de la Masonería al gobierno del estado y la infraestructura de transporte. De hecho, 19 gobernadores de California han sido masones y cuatro masones han representado al estado en el Senado de los Estados Unidos.

Debajo de ellos hay una imagen de una escuela y varias salas de reuniones masónicas. La escuela representa el nacimiento del sistema de escuelas públicas de California, fundado por el masón John Swett, el “padre de la educación” en los Estados Unidos. Las escenas en la parte inferior izquierda representan la carreta cubierta que llegó a California por tierra. Muchas de las primeras logias masónicas en California se llevaron por tierra desde estados como Missouri, Maryland y más allá. A la izquierda hay un nativo americano a caballo, que representa a los primeros habitantes del estado y el establecimiento de la frontera.

Entre las habitaciones de la logia masónica que se muestran aquí se encuentra la "Casa Roja" en las calles Fifth y J en Sacramento. En 1850, el edificio sirvió como la primera sede de la Gran Logia de California.

Viñetas marineras

Historia y progreso en las vías fluviales de California

Las escenas de la vida marina representan los esfuerzos de construcción de puentes de los Masones que conectaron las complejas vías fluviales de California y contribuyeron al comercio internacional. Debajo de ellos, cuatro paneles ilustran las industrias marítimas y el desembarco de 1846 en Monterey por el almirante John Drake Sloat, considerado el primer masón en llegar a California. En la parte inferior, dos paneles representan las primeras goletas que llegaron a California a través de las islas de Hawái. Algunos de los primeros masones conocidos que desembarcaron en California fueron capitanes de mar como John Meek, un comerciante en la ruta Hawái-California que en 1843 se convirtió en miembro fundador de Le Pres No. 124, la primera logia masónica en Hawái. En 1852, organizó Hawaiian Lodge No. 24 bajo la Gran Logia de California. (Las logias hawaianas formaron parte de la Gran Logia de California hasta 1989).

Los grados de la masonería

Delantal, pilares, apretón de manos, punto dentro de un círculo, vasijas, mosaico, escalera

Las imágenes cuadradas a lo largo de la parte inferior izquierda del mural representan la iconografía masónica relacionada con el viaje a través de los grados de la masonería. De izquierda a derecha, son el mandil de piel de cordero blanco (el icono central de la masonería y la prenda que se entrega al nuevo iniciado); las columnas jónicas, dóricas y corintias (que representan la sabiduría, la fuerza y ​​la belleza y, a menudo, emblemáticas de los tres líderes de la logia); un apretón de manos, emblema de la amistad; y el libro sagrado sobre el cual todos los miembros toman sus juramentos durante la iniciación. (Los masones aceptan miembros de todas las tradiciones religiosas). Debajo del libro sagrado hay un punto dentro de un círculo, un concepto importante dentro de la masonería que alude a la influencia de uno sobre las circunstancias que lo rodean.

Continuando con el viaje masónico a través de los grados, varias imágenes más a lo largo del panel inferior amplían el tema, incluidas tres vasijas de maíz, vino y aceite (los "salarios" simbólicos pagados a los primeros albañiles, y que ahora se usan ceremonialmente en la consagración de un nuevo edificio). El pavimento de mosaico, el borde en mosaico y la estrella resplandeciente al lado de las vasijas representan los llamados "adornos" de la habitación de la logia. (El piso de tablero de ajedrez representa el bien y el mal; el borde, las bendiciones y las comodidades que nos rodean; y la estrella, la divina providencia que otorga esas bendiciones). Finalmente, la escalera, típicamente vista como sinuosa, se compone de tres, cinco y siete pasos. Los conjuntos de pasos se alinean con las enseñanzas de cada uno de los tres grados de la Masonería. Se explica que los primeros tres pasos representan etapas de la vida (juventud, madurez, vejez); seguido de los cinco escalones que aluden a los cinco órdenes de la arquitectura, o los cinco sentidos; y finalmente los siete pasos, que representan las siete artes y ciencias liberales (gramática, retórica, lógica, aritmética, geometría, música y astronomía).

Emblemas de la Masonería

Tres pasos y olla de incienso

A lo largo de la parte superior e inferior del mural hay varias imágenes con significados esotéricos para los masones. Debajo del caminante y el navegante, estas imágenes incluyen figuras que ascienden tres escalones de ladrillo, que simbolizan los tres grados de la masonería (aprendiz ingresado, compañero de oficio y maestro masón). Junto a ellos hay una vasija de incienso (el emblema en Masonería de un corazón puro).

colmena, espada

A la derecha de la figura central, en la parte inferior del mural, continúan los emblemas masónicos con la colmena (que representa la industria y la cooperación, y comúnmente asociada al tercer grado de la masonería) y una espada encima de las Constituciones de la masonería, símbolo de la importancia de salvaguardar las tradiciones y valores masónicos.

Lecciones de vida

Espada y corazón, ojo que todo lo ve, ancla

Completando el panel inferior hay varios símbolos masónicos que aluden a lecciones de vida contenidas en las enseñanzas de los grados masónicos. Desde la izquierda, incluyen una representación de una espada apuntando a un corazón desnudo (simbólicamente, un recordatorio para proteger el corazón de pensamientos impuros) y el ojo que todo lo ve que siempre está sobre nosotros. Junto a ellos están el ancla (que simboliza la esperanza) y el arca, un recordatorio de que todos estamos en el mismo barco cuando las cosas se ponen difíciles.

Memento Mori

Arca, Proposición 47 de Euclides, reloj de arena, guadaña

A la derecha del ancla y el arca, y completando el viaje masónico, se encuentran las lecciones finales: Primero, la Proposición 47 de Euclides (una herramienta geométrica utilizada para crear un ángulo recto perfecto), y finalmente, el reloj de arena alado y la guadaña, que representan la mortalidad y la brevedad del tiempo de uno en la tierra.

Luchando contra la luz

 

El proceso endomosaico de Norman se adelantó a su tiempo y también, en términos de conservación, algo así como un medio no probado. Medio siglo después de que se instaló por primera vez, comenzaba a mostrar su edad.

Como explica David Wessel, director de Architectural Resources Group, “Estos polímeros de cadena larga, que es lo que son los acrílicos, eventualmente se deterioran por la exposición a la luz ultravioleta”.

Entonces, en 2006, se llamó a la firma de Wessell para restaurar y conservar el trabajo, un trabajo masivo que costó casi medio millón de dólares. Fue una experiencia de aprendizaje para Wessel, quien no es masón pero dice que disfrutó la oportunidad de aprender sobre los símbolos masónicos contenidos en la obra de arte. "Es tan intrigante", dice. “Te atrae”.

Con la bendición de Norman y armado con sus instrucciones originales, el equipo de Wessel removió cada panel individualmente para evaluar y tratar las teselas (las piezas del mosaico). Una vez completado, el equipo reinstaló los paneles e instaló paneles de filtro UV en el exterior para disminuir su exposición a la luz. Y, como añadido A prueba de fallas, sus conservacionistas tomaron fotografías de ultra alta resolución de cada panel, de modo que si la pieza alguna vez necesitara bajar, puedan desarrollar una transparencia para instalarla en su lugar. 

Aquí se ve uno de los primeros modelos a escala del endomosaico de Norman, alojado en su estudio de Big Sur.