La 12.ª Conferencia Internacional sobre Masonería regresará al campus de la Universidad de California en Berkeley el 30 de marzo de 2024, con un enfoque en los “Ritos en América”.

Este emocionante e informativo evento anual reúne a académicos y académicos de una amplia gama de disciplinas para presentar nuevas investigaciones sobre temas de interés para los masones. El tema de este año, “Ritos en América”, examina las casi innumerables formas e iteraciones de la masonería que han surgido en este lado del Pacífico, a menudo en el contexto particular de comunidades de inmigrantes u otros movimientos sociales más amplios. 

Dice la organizadora del evento Susan Sommers, profesora de historia en St. Vincent College: “La masonería es una de las sociedades iniciáticas fraternales más antiguas y exitosas del mundo occidental. A pesar de su reputación de secreto, es bien conocido y está bien documentado”. A medida que se formaron diferentes grupos masónicos y cuasi-masónicos en las Américas, a menudo se basaron en el marco ritual de la masonería y agregaron sus propias características. “¿Por qué reinventar las ruedas cuando simplemente puedes cambiar los tapacubos?” ella dice. “A lo largo de los siglos, especialmente desde alrededor de 1750, los masones han agregado, editado e inventado órdenes, ritos y rituales con algo cercano al abandono salvaje, al tiempo que afirman que los puntos de referencia son inmutables y lo han sido desde Adán”.

Ponentes

Jonathan Awtrey
Profesor asistente visitante, Universidad de Fairfield
“Moses Michael Hays y la masonería en la Norteamérica británica”

Resumen de la presentación: La membresía judía en la masonería norteamericana alcanzó su punto máximo después de 1768, principalmente debido a los esfuerzos de un masón judío, Moses Michael Hays, quien jugó un papel integral en el establecimiento de logias en la ciudad de Nueva York, Newport, Boston y Filadelfia. La participación judía en la masonería, con su énfasis en la igualdad y la emancipación, se produjo en el apogeo del activismo político judío en la Norteamérica británica. Los ritos y rituales públicos de la masonería también ayudaron a los judíos estadounidenses en sus esfuerzos por crear imágenes públicas como líderes comunitarios. Para los activistas judíos que luchaban por la aceptación social, la libertad religiosa y la emancipación, la masonería funcionó como una importante piedra de toque cultural hacia ese fin.

Altavoz Bio: Jonathan Awtrey es profesor asistente visitante en el departamento de historia de Universidad de Fairfield, donde imparte cursos sobre la Revolución Americana, los primeros Estados Unidos y la historia mundial. La beca del profesor Awtrey investiga a los inmigrantes judíos en América del Norte y muestra los métodos culturales prácticos con los que los judíos ampliaron los límites de la libertad religiosa. Becas y subsidios de investigación de LSU, el Sociedad Histórica Judía Estadounidense, Archivos Judíos Estadounidenses, Sociedad Estadounidense del Sureste para Estudios del Siglo XVIII y la Sociedad Filosófica Estadounidense han apoyado su investigación y escritura.

Jesse David Chariton
Candidato a doctorado, Departamento de Historia, Universidad Estatal de Iowa
“Los alemanes americanos y el bautismo masónico en los Estados Unidos anteriores a la guerra”

Resumen de la presentación: En 1859, la Gran Logia del estado de Wisconsin suspendió los estatutos de la Logia Concordia, que se había formado sólo dos años antes y estaba formada por inmigrantes alemanes americanos, después de que esa logia celebrara una reunión especial llamada “Logia de las Hermanas” en la que confirieron un rito de bautismo con esposas e hijos presentes a los hijos de sus miembros. Los miembros de Concordia argumentaron que el bautismo era una práctica normal entre las logias europeas. El episodio ilustra un capítulo interesante en la historia de la inmigración alemana a los Estados Unidos, donde los estadounidenses de origen alemán participaron activamente en asociaciones voluntarias religiosas y seculares como una forma de restablecer lazos culturales. El caso de Concordia Lodge ilustra que la participación en este tipo de organizaciones estadounidenses era a veces un proceso de varios pasos.

Altavoz Bio: Jesse David Chariton es estudiante de doctorado en el departamento de historia de Universidad Estatal de Iowa. Obtuvo una licenciatura en estudios arqueológicos e historia de la Universidad de Wisconsin La Crosse y completó su maestría en historia en la Universidad Estatal de Columbus. Especializada en la historia estadounidense del siglo XIX, Chariton examina la inmigración, la raza y el origen étnico a través de la lente de la religión y las asociaciones voluntarias. Recientemente ha presentado su investigación en el Academia Americana de Religión, la Conferencia histórica luterana, y la Sociedad de estudios germano-americanos, que ha apoyado su investigación con el Premio de Investigación Albert Bernhardt Faust.

Robert A. Bruto
Profesor emérito de Historia Estadounidense Temprana, Universidad de Connecticut
“¡Cancelado y de regreso! Cómo una logia superó la antimasonería y recuperó un lugar en la vida pública”

Resumen de la presentación: La Logia Corintia de los Masones reclamó un lugar destacado en la vida pública de Concord, Massachusetts, desde su organización en 1798 hasta principios de la década de 1830. Pero el movimiento antimasonería estalló a principios de la década de 1830, inspirando un movimiento populista que destrozó el consenso político, desestabilizó a una élite arraigada y obligó a la logia a celebrar sólo reuniones esporádicas hasta 1845 y admitió a pocos miembros. Luego, en enero de 1845, se reanudaron las reuniones periódicas sin oposición y continuaron desde entonces hasta el presente. Entonces, ¿cómo regresaron los masones de Concord y cómo evitaron un resurgimiento de la antimasonería? ¿Cambió la fraternidad sus políticas para tranquilizar a un público sospechoso? ¿O la sociedad en general había cambiado de manera que disminuyeran las preocupaciones sobre la logia? En este ejemplo, vemos un estudio de caso de cómo fue ser “cancelado” en una pequeña ciudad de Nueva Inglaterra y cómo fue posible regresar.

Biografía del orador: Robert A. Gross es profesor emérito de Historia Americana Temprana James L. y Shirley A. Draper en la Universidad de Connecticut. Gross, especialista en la historia social y cultural de los Estados Unidos desde la Revolución hasta la Guerra Civil, se centra especialmente en Nueva Inglaterra. Su primer libro, Los Minutemen y su mundo (1976) recibió el Premio Bancroft de Historia Estadounidense en 1977; fue reeditado en una edición del 25 aniversario en 2001. En 2022 apareció una edición revisada y ampliada de los libros Picador, en conmemoración del 250 aniversario de la Revolución Americana. El último libro del Prof. Gross es Los trascendentalistas y su mundo (Farrar, Straus & Giroux, 2021), elegido por el Wall Street Journal como uno de los 10 mejores libros de 2021. El profesor Gross también ha participado activamente en el desarrollo del campo interdisciplinario conocido como la historia del libro. Exdirector del Programa de Historia del Libro en la Cultura Estadounidense de la Sociedad americana anticuaria, coeditó con Mary Kelley Una república extensa: imprenta, cultura y sociedad en la nueva nación, 1790-1840 (2010), volumen dos de la serie Una historia del libro en la cultura estadounidense. También ha enseñado en Amherst College, Guillermo y María, Brandeis y Marrón. Activo en organizaciones históricas, el Prof. Gross es administrador de la Museo de la Concordia y un director de la Sociedad Thoreau de América; también ha formado parte de los Consejos de la Sociedad Estadounidense de Anticuarios y de la Sociedad Colonial de Massachusetts. Vive en Concord desde 2014.

Alejandro Towey
Profesor, Departamento de Historia, Universidad Estatal de California, San Marcos
"Eflujo y reflujo: ascenso, declive y renacimiento de la masonería en la sociedad estadounidense"

Resumen de la presentación: Durante la década de 1960, los clubes de servicio en los Estados Unidos, incluidos los masones, comenzaron a disminuir en número de miembros. Los principales académicos han tratado de comprender por qué los estadounidenses decidieron no unirse a estos diversos clubes sociales, centrándose principalmente en factores externos que incluyen cambios en la geografía de la comunidad y un cambio en patrones más amplios de sociabilidad. Prácticamente ninguno ha examinado cómo cambiaron los propios masones en respuesta a estas fuerzas externas. La investigación de Towey investiga cómo reaccionaron las logias masónicas a lo largo del siglo XX, desde los períodos de auge posteriores a la Primera y Segunda Guerra Mundial hasta un énfasis posterior en la calidad sobre la cantidad y un enfoque cada vez mayor en la filosofía, la educación y el simbolismo masónicos.

Biografía del orador: Alex Towey es profesor de Historia de Estados Unidos en Universidad Estatal de California San Marcos. Su principal área de estudio es la historia de Estados Unidos, las organizaciones fraternales, la masonería y su impacto en la sociedad. Su trabajo reciente, “El ascenso, la decadencia y el renacimiento de la masonería en los Estados Unidos durante los siglos XX y XXI” (20) ha sido publicado por La Sociedad Philalethes. Towey recibió el Premio de Literatura de la Sociedad Philalethes 2022. Otras investigaciones suyas, incluidas “Freemasonry and the Middle East” (2014) y “The Chinon Parchment” (2015), se han publicado en Revista Piedras Vivas. Towey ha sido masón desde 2006.

Dra. María Eugenia Vázquez Semadeni
“Mexicanizando la Masonería: El Rito Nacional Mexicano”

Resumen de la presentación: En la década de 1820, México logró su independencia y rápidamente pasó de una monarquía a una república. Los ritos masónicos de York y Escocés en México estuvieron profundamente involucrados en esta transformación y desempeñaron el papel de partidos políticos. Pero en 1825, un pequeño grupo fundó una tercera orden masónica: el Rito Nacional Mexicano, o RNM, para “preservar” los “verdaderos” valores fraternales y racionales de la masonería y mantenerla fuera de las luchas políticas. Paradójicamente, durante la segunda mitad del siglo XIX, el Rito Nacional se convirtió en la principal herramienta política de los liberales mexicanos. Para las décadas de 19 y 1860, el rito había modificado sus discursos, rituales y prácticas internas para “secularizar” la masonería y así contribuir a la secularización de la sociedad mexicana. Usó la constitución mexicana en lugar de la Biblia en el altar; abandonó el requisito de la fe en un Ser Supremo (siete años antes de que el Gran Oriente de Francia hiciera lo mismo); cambió la liturgia de sus grados; y admitía mujeres. Incluso cuando la utilidad de la masonería como herramienta política disminuyó después de la revolución, el RNM siguió siendo un vehículo para la transformación social y cultural, trabajando por “el triunfo de la verdad y el progreso de la raza humana”.

Biografía del orador: María Eugenia Vázquez Semadeni es historiadora, autora y experta en masonería mexicana, historia política mexicana y parlamentarismo hispanoamericano. Es coautora, junto con Margaret Jacob, de Masonería y sociedad civil: Europa y las Américas (2023, Peter Lang). Después de recibir su doctorado y maestría en historia en El Colegio de Michoacán, se desempeñó como profesora visitante y profesora adjunta asistente en Departamento de Historia de UCLA de 2011 a 2016. En 2014, se le concedió la cátedra visitante Tinker en Universidad de Stanford. Su investigación se centra en la masonería, la cultura política, las lenguas republicanas, la formación de la sociedad civil secular y los partidos políticos del México de los siglos XIX y XX. Ella también es miembro de la Centro de Estudios Históricos de la Masonería Española y al Centro de Estudios Históricos de la Masonería Latinoamericana y Caribeña.

Brent Morris
“El rito escocés rectificado”

Resumen de la presentación: Robert Benjamin y la versión más antigua en inglés del Chevalier Bienfaisant de la Cité Sainte, también conocido como el Rito Escocés Rectificado.

Biografía del orador: Brent Morris se jubiló en 2021 como editor en jefe de la Diario del rito escocés, la revista masónica de mayor circulación del mundo, y en 2020 como editor fundador de Heredom, las transacciones de la Scottish Rite Research Society. Trabajó como matemático e informático durante veinticinco años antes de eso, sirviendo como gobernador de la Asociación Matemática de América y profesor distinguido de la Asociación de Maquinaria de Computación. Ha dado conferencias en más de 100 universidades estadounidenses, así como en el Magic Circle y el Worshipful Livery of Makers of Playing Cards de Londres. Sus publicaciones incluyen dos patentes, ocho artículos técnicos, un libro sobre las matemáticas del barajado de cartas, la guía completa para idiotas sobre la masonería y más de 50 libros sobre la masonería.