Juntos hacemos una profunda diferencia

Un año que importa

INCLUSO APARTE, LOS MASONES DE CALIFORNIA
UNIDOS EN FORMAS TOTALMENTE NUEVAS.

By Antonio Pierucci

Si la necesidad, como dicen, es la madre de la invención, entonces 2020 fue un año fértil para los masones de California.

El 19 de marzo, cuando el gobernador Gavin Newsom emitió la orden estatal de quedarse en casa, las logias de todo el estado comenzaron a darse cuenta de que iban a necesitar adaptarse a la vida en línea, al menos para ofrecer algún grado de compañerismo y conexión. Al finalizar el año, habían hecho mucho más que eso y habían demostrado que en la adversidad se encuentran muchas oportunidades.

Como siempre, los masones y las logias abrieron el camino para la fraternidad, organizando innumerables reuniones de Zoom, registros y horas felices, tanto con hermanos de logia como con prospectos y masones de otras logias. “Todo comenzó de manera orgánica”, dice Mike Ramos, gerente de desarrollo de logias de Grand Lodge. “Pero sabíamos que necesitábamos hacer algo para mantener la masonería como parte integral de la vida de nuestros miembros”.

Con eso en mente, Ramos y otros en Grand Lodge, todos los cuales trabajaban de forma remota, armaron una pizarra de su propia programación digital. A principios de abril, el entonces Gran Maestro John Trauner organizó la primera de lo que se convertiría en una reunión semanal en Facebook En Vivo para brindar por profesionales médicos y trabajadores de primera línea. El evento fue un guiño a la tradición masónica del brindis a las 9 pm por los hermanos ausentes, un giro inducido por la pandemia en una costumbre centenaria. Los grandes maestros anteriores y otros oficiales de la Gran Logia organizaron reuniones posteriores, 20 en total, vistas por un total de casi 300,000 personas en todo el mundo.

Aún más impresionante fue el lanzamiento de la versión gratuita Serie de oradores masónicos en línea, que se lanzó a fines de abril con una conferencia en vivo de Patrick Craddock, fundador de la Delantal de artesano shop, miembro de Prometheus No. 851, y un conocido experto en prendas masónicas, sobre la historia del delantal masónico. Más de 1,000 masones de California y más allá sintonizaron. La charla de Craddock fue la primera de 20 conferencias en 2020 que atrajeron a un total de más de 10,000 espectadores. Otros oradores fueron el Dr. Oscar Alleyne, experto en enfermedades infecciosas y masón de Nueva York, y Teresita Aréchiga, gran maestra de la Gran Logia de Mujeres de California.

En mayo, la serie dio la bienvenida al Dr. Andreas Önnerfors, una autoridad en la masonería escandinava y maestro de cuátor coronati, la principal logia internacional de investigación masónica.

La presentación de Önnerfors inició una secuencia de seis conferencias, presentada en colaboración con QC, en la que los oradores expertos de esa logia abordaron temas relacionados con la masonería en el oeste americano.

En total, la Serie de oradores masónicos en línea de 20 conferencias fue la programación educativa masónica más concurrida jamás ofrecida por la Gran Logia de California, y hay más por venir en 2021. "Fue un éxito absoluto", dice Ramos. “Tuvimos gente de Sudáfrica, India y Suiza sintonizando para escuchar a estos oradores. Fue más allá de lo que podríamos haber esperado”.

Si bien la serie de altavoces fue sin duda la oferta en línea más llamativa, estuvo lejos de ser la única desarrollada por Grand Lodge, ni fue la más difícil de lograr. En abril y mayo, las reuniones para los miembros de la Asociación del Salón y el Secretario se adaptaron a seminarios web de transmisión (676 personas registradas); en julio, lo que suele ser el Retiro de maestros y guardianes se reinventó como el Curso de liderazgo masónico en línea, con más de 1,000 personas que representan a 316 logias. Otro retiro, para inspectores de distrito, se llevó a cabo virtualmente en septiembre. Más que simples presentaciones de diapositivas de PowerPoint, los retiros digitales fueron sesiones de desarrollo interactivo que atrajeron no solo a los líderes masónicos de California, sino también a los masones en 53 países. “Dejamos en claro que, a pesar de la pandemia, continuaríamos brindando servicios en la medida de lo posible”, dice Jordan Yelinek, director de servicios para miembros y gran secretario adjunto.

Pero, con mucho, el evento más complejo para moverse en línea en 2020 fue la Comunicación Anual. “Sirve como una especie de regreso al hogar fraterno”, dice Yelinek. “Es una oportunidad para que los hermanos de todo el estado se reúnan, y queríamos tener eso este año, aunque solo sea virtualmente”. Usando una combinación de transmisiones en vivo filmadas en el auditorio del Templo Conmemorativo Masónico de California en San Francisco, discursos pregrabados y video preparado, la Gran Logia pudo reunirse, realizar una lista truncada de negocios y elegir un nuevo gran maestro en Arthur. Weiss. Unas 1,500 personas asistieron a las sesiones de negocios y más de 1,200 vieron la toma de posesión de los nuevos funcionarios.

Aunque resultó ser un éxito, no espere otra Comunicación Anual virtual en el corto plazo, dice Yelinek. Sin embargo, espere ver algunas mejoras en el evento en vivo en los próximos años. Los elementos de la capacitación en línea también podrían mantenerse, aunque puede apostar a que las reuniones en persona no desaparecerán. Después de todo, en el fondo, la masonería se trata de unir a los hombres. Y como se demostró este año, eso puede suceder de muchas maneras diferentes.

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La actualización digital

Se presenta una nueva plataforma de membresía, iMember 2.0.

En 2020, al menos una nueva oferta en línea de Grand Lodge se había planificado con mucha anticipación. los Plataforma iMember 2.0 se lanzó el 1 de julio y ofrece a los masones un lugar único para buscar y actualizar los registros de membresía, pagar las cuotas de la logia, conversar con otros miembros y acceder a recursos importantes.

Además, el sistema proporciona a los líderes de las logias paneles personalizados que brindan una vista sin precedentes del compromiso de los miembros, las finanzas y las comunicaciones.

La adopción ha sido fuerte. Aproximadamente el 10 por ciento de los masones de California iniciaron sesión en el nuevo sistema en los primeros tres meses, una tasa más alta que en otras jurisdicciones masónicas que utilizan la plataforma; en el 89 por ciento de las logias, al menos un oficial por mes hace uso del tablero.