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Rocket Man: el gran maestro Arthur H. Weiss sobre la masonería, el espacio exterior y el futuro

Apuntador Gran Maestro recién instalado
para el regreso a los albergues en 2021.

Gran Maestro, Final de Arte 2020

No tienes que ser un científico espacial para ser un gran maestro. Pero por si acaso, Arthur Weiss es uno.

El 11 de octubre, Weiss, de Conejo Valley Lodge No. 807 en Thousand Oaks, fue instalado como gran maestro de masones en California, en una ceremonia de instalación transmitida en vivo a más de mil espectadores de todo el estado y más allá. Para Weiss, fue la culminación de una carrera de 35 años en la Masonería que lo ha visto servir a nivel de logia (maestro de logia en 1991 y 2003), a nivel de distrito (inspector de 1994–99 y 2004), para Gran Logia (gran mariscal, 2004, gran capellán, 2007 y cada oficina de línea desde 2017); y en casi todos los comités y juntas diferentes.

Las pasiones de Weiss por la masonería y la exploración espacial se entrelazaron para siempre la noche en que se crió como maestro masón, ya que fue el mismo día en que se destruyó el transbordador espacial Challenger. “Dicen que tu crianza es algo que nunca se debe olvidar”, dice Weiss. “Para mí fue un día muy memorable”.

Weiss se retiró en 2015 después de cuatro décadas trabajando para Rocketdyne, la firma de Canoga Park que ha construido muchos de los motores de cohetes para la NASA y el Departamento de Defensa. Aunque comenzó en ingeniería, ayudando a desarrollar el motor principal del transbordador espacial, Weiss dedicó la mayor parte de su carrera a la gestión de programas, donde dirigió el desarrollo del RS-68, el motor de hidrógeno más potente del mundo, que impulsa el Delta. IV cohete. También supervisó el desarrollo de la propulsión para el sistema de misiles antibalísticos Terminal High Altitude Area Defense, que se utiliza en todo el mundo.

El mundo de la exploración espacial incluso le sirvió como plataforma de lanzamiento para una vida en la masonería, ya que su introducción a la nave se produjo gracias a una conversación una noche con colegas en un sitio de prueba de la NASA. “Ambos se iluminaron y pasamos toda la noche hablando de albañilería”, dice Weiss. “A la mañana siguiente, me entrega una petición y el resto, como dicen, es historia”.

Ahora, mientras Weiss se prepara para agregar a esa larga historia, hablamos con el hombre del cohete para preguntarle cómo California Masonry, que ha visto las reuniones de la logia en tierra desde mediados de marzo, puede lograr el despegue en 2021.

Francmasón de California: ¿Creciste queriendo ser un científico espacial, o simplemente caíste en eso en algún momento?

Arturo Weiss: No, supe muy pronto lo que quería hacer. Me picó el insecto espacial a principios de los años 60, en la escuela primaria. En la secundaria, teníamos estos pequeños modelos de cohetes, Estes Rockets, con pequeños motores sólidos, y comencé a volarlos. Para cuando llegué a la escuela secundaria, ese era el apogeo del programa Apolo, y sabía que quería hacer motores de cohetes, y para eso, solo había un lugar a donde ir, y ese era Rocketdyne.

CFM: Entonces, me imagino que lo primero que todos con los que hablas quieren saber es: ¿cuándo volveremos a las logias?

AW: Entiendo perfectamente. Los chicos quieren encontrarse cara a cara. Ese compañerismo es el verdadero motor subyacente para todos. Lo que le digo a la gente es, número uno, tenemos que seguir las pautas estatales y del condado. Dado dónde estamos, el hecho es que [las reuniones de la logia] se consideran una reunión social. Revisamos la jerga legal prácticamente todos los días. Así que esto es lo que tenemos que seguir. Y lo segundo es que vamos a estar a salvo. Las logias deberían estar pensando en cuál es su plan para operar en este entorno cuando se les permita abrir. Pueden trabajar en eso ahora mismo. Las logias y las asociaciones de salones deberían escribir esos planes para que, en el momento en que el condado diga que está bien, tengan un plan listo para enviar.

CFM: Un gran cambio que surge de la Comunicación anual es que las logias ahora pueden realizar reuniones establecidas a través de Zoom.

AW: Eso será de gran ayuda para suavizar las cosas. Lo primero fue que teníamos que permitir que las personas hicieran sus negocios de hospedaje, y ahora, pueden tener reuniones legales establecidas en Zoom a partir de noviembre para poder elegir a los funcionarios. Eso significa que deben tener pautas sobre cómo hacer instalaciones en Zoom. Y nuestro código es claro en que aunque una instalación sea pública, se considera ritual. Así que tendremos que encontrar una solución para eso.

CFM: A pesar de todos los desafíos que esto ha presentado, hemos visto una participación increíble en cosas como el Serie de oradores masónicos en línea y del Fondo de ayuda para hermanos dignos en dificultades. Así que no es como si la gente simplemente se estuviera alejando de la masonería.

AW: Se muestra que la fraternidad es resiliente. A lo largo de la historia de este país, la masonería ha sido resistente. Hemos respondido bien a este cambio tan repentino. Nos tomó un poco ponernos en marcha, pero una vez que lo hicimos, giramos e hicimos algunas cosas increíbles. Y debido a las órdenes de quedarse en casa, algunos muchachos han tenido más oportunidades de involucrarse que antes.

CFM: Ha estado pensando en cuáles serían sus prioridades durante tres años, pero obviamente mucho de eso se fue por la ventana con COVID-19. ¿Cómo ve su próximo mandato?

AW: Es una especie de casualidad que se alinea con mi tema, Abrazando la próxima evolución. Estamos en un punto interesante. Most Worshipful Trauner tuvo un buen año y luego tuvo que liderar el pivote hacia este mundo completamente nuevo. Y espero tener la oportunidad de ayudar a guiarnos hacia lo que sea que será el mundo cuando podamos operar completamente nuevamente. Y eso va a ser diferente debido a todas estas cosas que se nos han ocurrido, como la serie de oradores en línea y los retiros virtuales. Vamos a evolucionar y seremos una fraternidad ligeramente diferente cuando salgamos. Creo que eso es bastante emocionante.